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Anillas BIODEGRADABLES

Noticias que inspiran y que se merecen un brindis, en este caso ¡con latas de cerveza ! La compañía estadounidense Salwater Bewery ha diseñado para la cervecera Delray Beach unas anillas que son respetuosas con el medio ambiente.

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El mayor reto era conseguir un material lo suficientemente consistente como para soportar el peso de un pack de 6 latas, y que a la vez fuera biodegradable.

¿Cómo lo han conseguido? Pues usando precisamente subproductos procedentes de la fabricación de cerveza, como trigo y cebada. Este material es consistente y a la vez no supone una amenaza para la fauna marina, ya que se puede digerir. La mayoría de las anillas de plástico producidas acaban en el mar provocando el estrangulamiento, intoxicación o afixia de aves y fauna marina. Esperemos que otras compañías sigan el ejemplo de sostenibilidad de Delray Beach y evitemos así los daños animales y ambientales producidos hasta ahora.

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Vídeo sobre esta iniciativa


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EL LEOPARDO DESAPARECE

 

El leopardo ha perdido el 75% de su hábitat.

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El área ocupada por el leopardo se ha reducido en tres cuartas partes en los últimos dos siglos. Nuevas investigaciones afirman que el hábitat de este felino ha disminuido considerablemente durante los últimos 250 años.Los investigadores están sorprendidos por la disminución de este gran depredador, que ha afectado en mayor medida a  varias de las 9  subespecies de leopardo existentes, y en partes concretas del mundo.

Según Andrew Jacobson, conservacionista en la Sociedad Zoológica de Londres y autor principal de un nuevo estudio  publicado en el diario PeerJ: “Encontramos que el leopardo había perdido el 75% de su hábitat histórico, estábamos impresionados, era mucho más de lo que nos temíamos”

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Chapapote verde: Crisis ambiental en el Guadiana

Su presencia se ha convertido en una imagen habitual en tramos del rio Guadiana desde Medellín a Mérida (Badajoz) pero ¿sabemos lo que significa que esta planta invasora colapse el río Guadiana?

Si quieres saber cuáles son los costes económicos y ambientales, sigue leyendo:

El jacinto de agua, camalote o chapapote verde como lo han llamado popularmente, es una especie procedente del Amazonas que se supone fue introducida en un afluente del Guadiana allá por el año 2004 por parte de algún particular que lo tendría como planta de decoración. Actualmente su comercialización y distribución está prohibida en España, no siendo así en algunos países europeos donde se sigue comercializando con ella. En noviembre, junto con la colaboración de otras organizaciones como la Universidad de Extremadura o la plataforma ciudadana SOS Guadiana, La Junta de Extremadura expuso la situación del camalote en el Consejo Europeo, consiguiendo que se declarase como especie “exótica e invasora” por lo que después de su aprobación definitiva a lo largo de marzo o abril, se espera obtener medios económicos desde Europa para ayudar a su erradicación.

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Hablando de números, en los últimos 10 años se ha destinado para la eliminación de camalote una inversión de 26 millones de euros, y aproximadamente  unos 500.000 euros para los años 2014-2016 en proyectos INVASEP (otras especies invasoras vegetales y animales), según las estimaciones de la Confederación Hidrográfica del Guadiana.

Entre los medios actuales para su eliminación están los mecánicos, como barreras de contención y maquinaria: excavadoras, embarcaciones y una “cosechadora” especial para camalote que ha costado 300.000 euros.

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El Consejo de Ministros ha aprobado recientemente una partida presupuestaria de 600.000 euros para la lucha contra el Jacinto de agua, a la vez q declaraba esta situación como de “emergencia”.

¿Cuáles son sus consecuencias ambientales y sociales?

  • Afecta a instalaciones y sistemas de abastecimiento de agua: Impide el movimiento del agua en canales de regadío, daña instalaciones hidroeléctricas, motores, cosechadoras de arroz, obstruye compuertas y atasca rejillas, limita la navegación y el uso recreativo de las zonas afectadas
  • Pérdida de vegetación de especies autóctonas que son invadidas
  • Aporte excesivo de materia orgánica al río por descomposición de las plantas que van muriendo
  • Pérdida de fauna que es arrastrada por las islas de camalote y desarraigadas de su lugar de vida silvestre
  • Reducción de la cantidad de peces: La capa flotante de camalote impide la penetración de luz, disminuyendo la cantidad de oxígeno y nutrientes
  • Impacto en la cadena alimenticia y comportamientos reproductivos por invasión o reducción de hábitat
  • Gran consumo de agua: los altos niveles de evapotranspiración del camalote 3-4 veces superior a la evaporación de la lámina de agua, suponen cambios en el régimen hídrico
  •  Impactos sobre el cauce por ralentización del paso del agua favoreciendo la sedimentación, y desvío en algunos tramos del río propiciando procesos de erosión y pérdida de suelo

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¿Por qué es tan difícil su erradicación?

Es una planta flotante que ha encontrado un lugar fantástico para crecer en aguas del Guadiana. Necesita ambientes cálidos y nutrientes para alimentarse, por lo que la climatología de los últimos meses con temperaturas más acordes con la primavera que con el invierno  ha favorecido su rápido crecimiento. Sin embargo no se ha expandido en otras zonas donde ha aparecido años atrás, al norte de Extremadura ni en el río Tajo. Entre los motivos principales está la elevada cantidad de nutrientes que se encuentran en el Guadiana debido a los fertilizantes utilizados para los cultivos, ricos en nitrógeno, fósforo y potasio. El camalote ha encontrado su nicho de crecimiento perfecto, buena temperatura y mejor alimento.

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El uso de otras especies para erradicarlo sería contraproducente, podríamos tener otro problema aún mayor dentro de unos años. El uso de herbicidas no es aconsejable por sus efectos negativos sobre el agua de un cauce que abastece a tantas poblaciones, aunque recientemente la Universidad de Extremadura junto Con el Centro de Investigación La Orden-Valdesequera ha desarrollado un herbicida natural no dañino para el ecosistema que seca el jacinto de agua aplicándolo en su primera fase de crecimiento. Están a espera de la patente, pero los resultados obtenidos en diferentes escenarios han sido positivos.

Con la llegada de las bajas temperaturas estos días, la Junta ha pedido la colaboración de la UME (Unidad Militar de Emergencias), siendo denegada la petición por parte del Gobierno.

La consejera de Medio Ambiente y Rural, Políticas Agrarias y Territorio, Begoña García Bernal,  ha declarado que la Administración autonómica “va a seguir solicitando y exigiendo” esta ayuda militar, ya que entiende que el problema del camalote en Extremadura es “grave” e “importante”, y porque éste “no es un tema de gobiernos, sino un tema medioambiental que afecta a una comunidad autónoma”.

¿Se llegará a solucionar este problema? ¿Se pueden tomar medidas preventivas efectivas después de estos 10 años de experiencia? Esperamos que administraciones y público en general comprenda la gravedad de esta invasión y se actúe con rapidez en un año en el que las altas temperaturas están acelerando su crecimiento más de lo esperado.

 


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Mejorar la economía luchando contra el cambio climático

Nicholas Stern, economista de la London School of Economics y autor del informeStern (analiza el impacto económico del cambio climático) cree que las políticas para la reducción de emisiones de gases que calientan el planeta pueden favorecer una trasformación económica que active el crecimiento. Aquí podéis ver un resumen de la entrevista que aparece en La Vanguardia

En tiempos de bajo crecimiento y paro masivo, muchos creen que combatir el cambio climático no es la prioridad. ¿Qué les diría?

Que en absoluto. Si el mundo no actúa coordinadamente frente al cambio climático, el futuro corre peligro (…) Si hay subidas de temperatura de tres o cuatro grados, será devastador. Así que seguir tal como vamos es una receta para la pobreza generalizada en el mundo y para el desplazamiento de millones de personas, con graves problemas económicos.

¿Combatirlo supondrá un gran sacrificio?

No. A corto plazo hay muchas razones, y son bastante atractivas. Vamos a crear ciudades donde podremos respirar y desplazarnos con facilidad (…)Tenga en cuenta, por ejemplo, el enorme coste de la contaminación en nuestras ciudades. En el Reino Unido, unas 30.000 personas mueren cada año a consecuencia de la contaminación atmosférica, con un elevado coste económico.

¿Para reducir las emisiones de gases tendremos que reducir el crecimiento económico?

No. Todo lo contrario. Esta es una oportunidad para impulsar el crecimiento. Habrá una gran inversión en nuevas infraestructuras, y eso es bueno para el crecimiento. Además, es un buen momento para hacer esta inversión, los tipos de interés están por los suelos en la actualidad. Tenemos recursos desempleados en la economía europea. El acuerdo de París va a impulsar grandes inversiones en investigación y desarrollo de energías renovables y eficiencia energética.

¿Aún hay capacidad infrautilizada para que esa inversión impulse el crecimiento?

Europa perdió una oportunidad durante la recesión. Debimos aprovecharla para realizar fuertes inversiones en energía limpia y así crear empleo. Pero no es tarde. Los tipos de interés todavía están extraordinariamente bajos. Las empresas se van a ver forzadas a ir moviéndose hacia actividades bajas en carbono.

Hay muchos que creen que el decrecimiento es necesario para salvar el planeta.

No es verdad que el crecimiento sea incompatible con la reducción de emisiones. (…) Si parásemos el crecimiento de repente, seguiríamos emitiendo demasiado. Es decir, no es cuestión de crecer menos, sino de romper la relación entre producción y consumo, por un lado, y emisiones, por el otro. Y sabemos hacerlo. Hay un amplio margen para el crecimiento. Y respecto a los países en desarrollo –responsables de dos terceras partes de las emisiones–, no se puede cuestionar su derecho a crecer.

Nicholas Stern, economista de la London School of Economics | Getty | David Levenson

Fuente de foto: La Vanguardia

Nicholas Stern, economista de la London School of Economics | Getty | David Levenson 

¿Los países ricos tendremos que crecer menos para que las naciones menos desarrolladas puedan crecer sin destruir el planeta?

No. Pero nos toca a nosotros asumir la responsabilidad de encabezar el proceso de desacoplamiento de la actividad económica y las emisiones de carbono mediante inversión en innovación y desarrollo en una economía de carbono cero.

Pero habrá que cambiar el modelo de crecimiento impulsado por el consumo: menos vuelos, menos chalets enormes, menos coches, ¿no?

El modelo de crecimiento impulsado por el consumo tiene muchas dimensiones. Vivimos en una economía de servicios. Podremos desplazarnos de manera más eficiente. Mucho más trasporte público. Más coches eléctricos o de hidrógeno. A largo plazo, la solución para los viajes aéreos será el biocombustible.

O sea, que Richard Branson, que también ha estado en Davos, ¿podrá seguir ampliando su oferta de vuelos Virgin de bajo coste?

Branson está invirtiendo bastante en tecnología para hacer sostenible el trasporte aéreo. En todo caso, los viajes aéreos son responsables de sólo el 2% o el 3% de las emisiones. No nos volvamos locos con eso.

En Davos aparece mucho marketing verde, pero sin medidas concretas para reducir las emisiones. ¿Cómo lo combatiremos?

Las empresas se verán forzadas a moverse hacia actividades bajas en carbono. La mayoría de los empresarios reunidos en Davos ya lo ven como la clave del consumo y producción del futuro. Si quieren vender algo a la gente, tendrán que asegurarle que está fabricado de manera responsable (…) Es más, generar menos CO2permitirá ser más competitivo y las empresas se van a dar cuenta de que los costes del carbono irán subiendo y actuarán en consecuencia.

¿Cómo?

Las empresas van a tener que publicar todo sobre sus emisiones de CO2 (…) México, India e Indonesia han aprovechado la caída del precio del petróleo, el gas y el carbón para empezar a aplicar impuestos sobre el carbono. China va a introducir un precio de carbono el año que viene. Y esto será cada vez más común. Es mucho mejor un impuesto sobre las cosas malas que subvencionar las buenas.

¿La caída del precio del petróleo es un obstáculo para avanzar hacia una economía baja en carbono?

En parte sí. Lo que necesitamos es un precio bajo para los productores y un precio alto para los consumidores. Queremos que haya un coste prohibitivo en relación con el precio para que resulte caro explotar y agotar los recursos naturales. Pero ese precio bajo no se debería pasar al consumidor. Y para reconciliar esos dos objetivos hacen falta políticas de Estado, como los impuestos. Ahora es muy buen momento para adoptar estas medidas, porque el precio del petróleo ha caído. En Estados Unidos es un excelente momento para aplicar un impuesto de carbono, porque el precio de la gasolina es ya casi la mitad de lo que era hace tres años. (El presidente Barack Obama acaba de proponer establecer uncanon de 10 dólares por barril de crudo.)

 

Parece que algunos tienen claro que hay que cambiar hacia modelos más sostenibles, ¿pensáis que tiene razón en sus argumentos? quizás solo falte voluntad ciudadana y política, ¿estamos dispuestos a adaptarnos al cambio?

Entrevista completa: http://www.lavanguardia.com/natural/cambio-climatico/20160215/302159654563/cambio-climatico-mitigar-impulsa-economia.html?utm_campaign=botones_sociales&utm_source=twitter&utm_medium=social


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¿Conoces las señales de los senderos?

 

¿No tienes claro qué tipos de senderos existen y cómo se identifican? A continuación tienes un resumen con las principales señales :

 

sendero local   S.L : SENDERO LOCAL. Aproximadamente 10 km de longitud. Llevan a lugares cercanos de especial interés.

pr   P.R : PEQUEÑO RECORRIDO. Senderos que no superan nunca los 50 km. Pueden ser de menos de 10 km y seguir en esta categoría debido a otros aspectos como dificultad, pendiente… Pueden partir de un sendero de gran recorrido y llevarnos a algún punto de interés paisajístico, cultural…

gr GR: GRAN RECORRIDO. Superan distancias de 50 km. Su longitud es muy variable uniendo pueblos, comarcas y países.

Una vez visto los colores que definen el tipo de recorrido, vamos a ver los distintos tipos de señales:

 

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Dos líneas paralelas: continuación del sendero. Cuando una línea diagonal atraviesa la señal, significa que hay una derivación, una ruta que partiendo del sendero principal nos conduce hasta un punto de interés especial: paraje natural, refugio, monumento…

 

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Cambio de dirección: Nos indica un cambio en la ruta que seguimos hacia la dirección que simula la señal (en esta imagen hacia la derecha).

 

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Camino incorrecto: Las cruces nos indican que el sendero que aparece no es el que nos interesa en nuestra ruta.

Recordad que estas señales suelen estar en elementos tanto artificiales como naturales, hay que estar atentos para no perderse 😉


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DEPURACIÓN DE LAS AGUAS RESIDUALES MEDIANTE HUMEDALES ARTIFICIALES

Todos conocemos la importancia que tiene el agua para la vida en la Tierra: es junto a la luz solar el responsable de la vida en ella. Por eso gestionarla de una forma responsable es vital para el desarrollo de nuestro planeta.

Se pueden hablar de muchos temas referentes a este recurso, ya que hay muchas actividades que le afectan de una manera directa o indirecta, pero  este post se va  a centrar en la depuración de las aguas residuales de pequeños municipios mediante humedales artificiales.

Las personas debemos de tomar conciencia en la importancia de la depuración de las aguas  y exigir que se realice de forma correcta. Las actividades humanas generan inevitablemente aguas residuales, produciéndose la modificación de las características del agua de partida, contaminándolas e invalidándolas para realizar otros usos.

El vertido de aguas residuales urbanas sin depurar provoca sobre los cauces receptores una serie de efectos negativos como: fangos y flotantes, agotamiento del contenido en oxígeno presente en las aguas, aportes excesivos de nutrientes (nitrógeno y fosforo, sobre todo) y daños a la salud pública (fomentan la propagación patógenos  y de enfermedades como el tifus).  Por lo que es necesario su tratamiento para devolver dicha agua al medio o para su reutilización.

El hacer una copia de los humedales naturales, se debe a que éstos son conocidos como los “riñones del planeta” por su gran capacidad para depurar agua, consiguiéndolo al ser sistemas complejos formados por:

  • lámina de agua
  • vegetación sumergida, flotante y emergente;
  • nivel freático cercano a la superficie.

Todos los seres vivos que crecen en los humedales están adaptados a las condiciones anteriores y junto a los procesos físico-químicos son capaces de eliminar la materia orgánica, los sólidos en suspensión, nitratos, fosfatos y también algunos metales pesados.

Debido a que su construcción tiene un coste de inversión competitivo, que no necesitan casi personal para su mantenimiento y  su inexistente consumo energético, en las últimas décadas estos sistemas han aumentado considerablemente en los municipios con poblaciones no superiores a 2000 habitantes.

 FUNCIONAMIENTO DE LOS HUMEDALES ARTIFICIALES

Los humedales artificiales son sistemas pasivos de depuración que potencian la descomposición de los materiales que se encuentran en las aguas residuales mediante mecanismos que se dan de forma espontánea  en la naturaleza, tanto a nivel físico-químico como biológico.

Las aguas residuales entran en el sistema por gravedad (se necesita una pendiente aproximada del 5%) y se produce la filtración por procesos mecánicos. Las plantas del humedal mueven el oxígeno a la zonas sumergidas de la raíz, permitiendo la degradación biológica de contaminantes y materias orgánicas por medio de los microbios. El efluente del sistema debe de ser analizado para comprobar la eficiencia de eliminación.

Los  humedales artificiales tienen las siguientes particularidades:

  • El vaso del humedal se construye mecánicamente y se impermeabiliza para evitar pérdidas de agua al subsuelo.
  • Se emplean sustratos para el enraizamiento de las plantas diferentes al terreno original.
  • Se eligen las plantas que van a colonizar el humedal.

El medio granular juega el papel más importante en los humedales, aquí ocurren múltiples procesos como la retención y sedimentación de la materia en suspensión, la degradación de la materia orgánica, la transformación y asimilación de nutrientes y la inactivación de los microorganismos patógenos. Además en su sedimento crecen los microorganismos, que son los responsables de los procesos de nitrificación y desnitrificación, teniendo también mucha importancia en la dinámica del fósforo, que aparte de ser consumido por los microorganismos, en los sedimentos se produce su adsorción a las arcillas y la precipitación.

Las plantas helófitas que mejor viven en los humedales son las aneas, las cañas, etc.; son plantadas en la capa superficial del suelo y las raíces crecen en el sustrato de grava. Producen la degradación de la materia orgánica y la nitrificación; también asimilan el nitrógeno y el fósforo junto con algunos metales pesados. Es muy importante que estas plantas estén adaptadas al clima local y que sean colonizadoras activas con una gran extensión de sus rizomas, para alcanzar una biomasa elevada y así poder asimilar la máxima cantidad de nutrientes. Pero tenemos que tener cuidado con las especies invasivas y no introducirlas, ya que éstas pueden invadir todo el humedal y producir una disminución de la biodiversidad. Otro papel importante que juega la vegetación en este sistema es el de amortiguar la temperatura, disminuyendo la insolación en verano y actuando como aislante en verano, esto produce un efecto positivo sobre los procesos biológicos. Cuando las plantas se marchiten hay que cosecharlas, para impedir que vuelvan a caer al sistema y se descompongan liberando nuevamente los nutrientes al medio.

CONTAMINANTES QUE SE ELIMINAN

  1. DBO5 particulada y DQB ocurre rápidamente por sedimentación y filtración de las partículas ente la grava y las raíces, siendo eliminada por los microorganismos que crecen en la superficie de la grava, raíces y rizomas de las plantas.
  2. Los sólidos en suspensión mediante:
  • Sedimentación: la materia en suspensión de origen orgánico se decanta por gravedad.
  • Floculación: las partículas de pequeño tamaño forman agregados y estos decantan.
  • Filtración: el sustrato, los rizomas, las raíces y los tallos de las plantas retienen la materia en suspensión.
  1. La materia orgánica se descompone en los humedales por medio de los procesos de degradación biológica, también parte de esta materia orgánica quedará retenida al filtrarse por el entramado sustrato-raíces-tallos. La materia orgánica se degrada rápidamente.
  2. El nitrógeno mediante la vegetación y en mayor medida por los microorganismos como las bacterias mediante procesos de nitrificación-desnitrificación.

Las plantas  asimilan del  15-20 %, si no se siegan dichas plantas y se retiran del humedal, este se cargara nuevamente del nitrógeno debido a la degradación de la materia vegetal. Mediante la  nitrificación-desnitrificación producida por las bacterias los porcentajes se incrementan significativamente llegando a alcanzar el 65%.

     5. El fósforo donde las principales vías de eliminación son:

  • Mediante las bacterias, incorporándolo en su microorganismo, suelen fijar 10-20%.
  • Absorción directa por las plantas.
  • Adsorción sobre arcillas, partículas orgánicas y otros compuestos como el aluminio.
  • Y mediante la precipitación, produciéndose reacciones del fosforo con el calcio, con el hierro, etc.

El fósforo puede liberarse durante determinadas épocas del año, por lo que su reducción en estos sistemas no es muy elevada pudiendo ser del orden anual del 15-30%.

  1. Los metales (cadmio, cinc, cobre, cromo, plomo, etc.) mediante diferentes procesos:
  • Procesos de adsorción.
  • Precipitación química.
  • Sedimentación.
  • Por medio de la asimilación de las plantas.

Los metales retenidos pueden volver a liberarse en determinadas épocas del año, por las reacciones de oxidación-reducción que se producen en el sistema.

  1. Los patógenos, se logra su eliminación por diferentes mecanismos, destacando entre ellos:
  • La adsorción sobre las partículas del sustrato.
  • La toxicidad que sobre los organismos patógenos ejercen los antibióticos producidos por las raíces de las plantas.
  • La acción depredadora de bacteriófagos y protozoos.

En los humedales artificiales la eliminación de coliformes fecales se ajusta a modelos de cinética de primer orden,  eliminándose en los primeros tramos del humedal alrededor del 80% de los mismos.

CONCLUSIÓN

Los humedales artificiales son sistemas de depuración de aguas  residuales idóneos para los pequeños municipios, simples de operar, con baja producción de lodos residuales y sin consumo energético. No necesitan la adición de químicos ni de energía para airear el agua o conseguir su circulación. Totalmente integrados con el paisaje donde su construcción es muy sencilla y económica, son fáciles de mantener, y el efluente puede ser vertido directamente sobre el cauce de un rio o sobre el suelo sin ningún problema de contaminación.

Además al salir el efluente sufre un tratamiento terciario apto para riego agrícola (la conductividad eléctrica no suele incrementarse en el humedal): se eliminan los sólidos y materia orgánica que pueden provocar daños en el riego por goteo, su contenido en sales es similar al de entrada en el humedal, y como el efluente tiene algo más de nutriente que el agua normal (ya que no se consigue eliminar en dicha depuración todo el fósforo ni el nitrógeno) es un aporte positivo para la agricultura, ya que estos nutriente son fertilizantes agrícolas.

Paloa

 

Bibliografía

Crites, R. y Tchobanoglous, G. (2000). Sistemas de Manejo de Aguas Residuales para Núcleos

Pequeños y Descentralizados. Mc Graw Hill Interamericana, S.A. Santafé de Bogotá.

García, J.; Ruiz; A. y Junqueras, X. (1997). Depuración de aguas residuales urbanas mediante humedales construidos.

Lahora, A. (1998). Humedales controlados como tratamiento terciario de aguas residuales urbanas. En, Rivera, J. (ed.): Conclusiones del Encuentro Medioambiental Almeriense, Instituto de Estudios Almerienses (Diputación Provincial de Almería), Universidad de Almería, Grupo Ecologista Mediterráneo. Almería.

Smith, I. D.; Bis, G. N.; Lemon, E. R. y Rozema, L. R. (1997). A thermal analysis of a subsurface, vertical flow constructed wetlands.

Lahora, A (2003). Depuración de aguas residuales mediante humedales artificiales: La EDAR de los Gallardos.

Huertas. R; Marcos. C; Ibarguren. N; Ordás. S. (2013). Guía práctica para la depuración de aguas residuales en pequeñas poblaciones.

Garcia J.; Morato. J; Bayona. J.M. (2004) Nuevos criterios para el diseño y operación de humedales construidos.

Centro de las Nuevas Tecnologías del Agua (2008). Manual de depuración de aguas residuales urbanas.

Dobson. A. (1999). Pensamiento verde. Una antología.

Folch. R. (1998). Ambiente, emoción y ética.

Bertolino. R. (2007). Experiencias urbanas de gestión integral de residuos en municipios de Argentina.

 

 

 


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Happy day Humedales!

Hoy, 2 de febrero, estamos de celebración y es que… ¡es el día mundial de los humedales! (¡¡APLAUSOS!!). ¿Que qué son? Pues son esas zonas terrestres, temporales o permanentemente inundadas, (suele haber agua por allí) y que están reguladas por factores climáticos y en constante interrelación con los seres vivos que las habitan. Hablamos por tanto de extensiones de marismas, pantanos y turberas, o superficies cubiertas de aguas naturales o artificiales,  permanentes o temporales,  estancadas o corrientes, dulces o saladas, incluyendo extensiones de agua marina cuya profundidad en marea baja no exceda de seis metros. Esta es la definición según el Convenio RAMSAR,  tratado intergubernamental que sirve de marco para la acción nacional y la cooperación internacional en pro de la conservación y el uso racional de los humedales y sus recursos. Entró en vigor en 1975 y desde entonces casi el 90% de los Estados miembros de las Naciones Unidas de todas las regiones geográficas del planeta se han adherido al tratado, pasando a ser “Partes Contratantes”.

¿Y por qué son importantes los humedales? Pues como ya hemos comentado son lugares caracterizados por la presencia de agua. Y dicen que donde hay agua hay vida, por tanto son zonas con una alta biodiversidad. Se les reconoce como los ecosistemas más productivos del mundo, siendo el hábitat crítico para especies migratorias, amenazadas o en peligro de extinción, teniendo también gran  significancia su alto grado de endemismo.

En los humedales españoles encontramos anfibios (ranita de san antonio, sapo de espuelas) reptiles (galápago europeo, tortuga mora, lagarto ocelado), mamíferos como la nutria, visón europeo, turón; peces (carpa, esturión, gambusia..). Y no podían faltar los guapos de la fiesta, el grupo más representativo formado por las aves acuáticas: garceta común, garcilla bueyera, chorlitejo grande y chico, martín pescador, cormoranes, patos, zampullín, andarríos, correlimos, o los elegantes flamencos entre muchos más.

Por otro lado está su importancia como reguladores del ciclo hídrico, controlando y previniendo inundaciones al almacenar y liberar lentamente el agua de lluvia. Sirven como recarga y descarga de acuíferos y también como filtro de algunos elementos como el nitrógeno, evitando que se den episodios de eutrofización.

Cómo no,  los humanos sacamos un gran beneficio de estos ecosistemas. ¿Pues no que son fuente de recursos alimenticios? Pues si… y si no, ¿Qué son los lugares donde crece uno de los alimentos más consumidos en todo el mundo, como es el arroz? Y no contentos con eso también nos proporcionan materiales de construcción, agua potable, aceites vegetales, plantas medicinales, materiales para tejidos, y claro, además son un atractivo turístico para ornitólogos y amantes de la naturaleza, lo  que también supone dinerito y desarrollo local, comarcal, regional…

A pesar todos los beneficios ambientales y sociales, ya han desaparecido la mitad de los humedales del mundo. Concretamente un 64% desde 1900 según Christopher Briggs, secretario general de la Convención de Ramsar en un comunicado difundido con motivo de la celebración de este Día Mundial de los Humedales. El lema de este año es ‘Humedales para nuestro futuro’. Y es que, durante siglos han sido considerados zonas insalubres e improductivas, por lo que han sido desecados por motivos sanitarios o por su potencialidad para el uso agrícola. Sin embargo su desaparición implica una escasez significativa de agua dulce. La Convención de Ramsar recalca que cada ser humano necesita entre 20 y 50 litros de agua al día para beber, cocinar y asearse, cantidad que proporcionan los humedales, los cuales “alimentan a la humanidad” (recordemos al arroz antes mencionado, cultivado en humedales y sustento básico de casi 3.000 millones de personas, o el pescado, 19 kilos por persona y año). Otro dato es que el 70% del agua dulce que se extrae de los humedales en el mundo se emplea para regar los cultivos y ayuda a impulsar el sector de la agricultura, que mantiene más de 570 millones de cultivos agrícolas y en verano se convierten en imprescindibles para afrontar la sequía. Por todo esto es muy importante que puedan seguir funcionando como los instrumentos para la gestión sostenible del agua que son.

En España tenemos 74 humedales, siendo los terceros del mundo, superados por Reino Unido con 170 y México con 142.(¡Medalla de Bronce!)

Algunos de ellos: Parque Nacional de Doñana (Almonte, Huelva), Tablas de Daimiel (Ciudad Real), Albufera de Valencia, Parque Nacional de Aigüestortes i Estany de Sant Maurici (Lleida), Mar menor (Murcia), Macizo de Peñalara (Madrid), Salinas de cerrillos (Almería)

En Extremadura, también tenemos humedales con una riqueza faunística envidiable. Reconocidos dentro de la lista Ramsar están el complejo lagunar de la Albuera y el embalse de Orellana y Sierra de Pela donde podemos observar en época invernal grandes bandadas de grullas procedentes del norte de Europa, especies en peligro de extinción como la cigüeña negra, gran variedad de anátidas (Ánsar común, Ánade friso, Ánade real, Cerceta común, Pato cuchara, porrón moñudo, Ánade rabudo; rapaces como el Águila Imperial, Águila Perdicera, Buitre Leonado, Alimoche, Roquero Solitario;

    

Sin duda los humedales constituyen una parte clave de este puzzle dentro de nuestra supervivencia (y no tan a largo plazo), por lo que es nuestra responsabilidad velar por su conservación, gestión y uso sostenible… Y todos salimos ganando.

¡Feliz día de los humedales!

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