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Anillas BIODEGRADABLES

Noticias que inspiran y que se merecen un brindis, en este caso ¡con latas de cerveza ! La compañía estadounidense Salwater Bewery ha diseñado para la cervecera Delray Beach unas anillas que son respetuosas con el medio ambiente.

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El mayor reto era conseguir un material lo suficientemente consistente como para soportar el peso de un pack de 6 latas, y que a la vez fuera biodegradable.

¿Cómo lo han conseguido? Pues usando precisamente subproductos procedentes de la fabricación de cerveza, como trigo y cebada. Este material es consistente y a la vez no supone una amenaza para la fauna marina, ya que se puede digerir. La mayoría de las anillas de plástico producidas acaban en el mar provocando el estrangulamiento, intoxicación o afixia de aves y fauna marina. Esperemos que otras compañías sigan el ejemplo de sostenibilidad de Delray Beach y evitemos así los daños animales y ambientales producidos hasta ahora.

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Vídeo sobre esta iniciativa

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EL LEOPARDO DESAPARECE

 

El leopardo ha perdido el 75% de su hábitat.

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El área ocupada por el leopardo se ha reducido en tres cuartas partes en los últimos dos siglos. Nuevas investigaciones afirman que el hábitat de este felino ha disminuido considerablemente durante los últimos 250 años.Los investigadores están sorprendidos por la disminución de este gran depredador, que ha afectado en mayor medida a  varias de las 9  subespecies de leopardo existentes, y en partes concretas del mundo.

Según Andrew Jacobson, conservacionista en la Sociedad Zoológica de Londres y autor principal de un nuevo estudio  publicado en el diario PeerJ: “Encontramos que el leopardo había perdido el 75% de su hábitat histórico, estábamos impresionados, era mucho más de lo que nos temíamos”

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Chapapote verde: Crisis ambiental en el Guadiana

Su presencia se ha convertido en una imagen habitual en tramos del rio Guadiana desde Medellín a Mérida (Badajoz) pero ¿sabemos lo que significa que esta planta invasora colapse el río Guadiana?

Si quieres saber cuáles son los costes económicos y ambientales, sigue leyendo:

El jacinto de agua, camalote o chapapote verde como lo han llamado popularmente, es una especie procedente del Amazonas que se supone fue introducida en un afluente del Guadiana allá por el año 2004 por parte de algún particular que lo tendría como planta de decoración. Actualmente su comercialización y distribución está prohibida en España, no siendo así en algunos países europeos donde se sigue comercializando con ella. En noviembre, junto con la colaboración de otras organizaciones como la Universidad de Extremadura o la plataforma ciudadana SOS Guadiana, La Junta de Extremadura expuso la situación del camalote en el Consejo Europeo, consiguiendo que se declarase como especie “exótica e invasora” por lo que después de su aprobación definitiva a lo largo de marzo o abril, se espera obtener medios económicos desde Europa para ayudar a su erradicación.

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Hablando de números, en los últimos 10 años se ha destinado para la eliminación de camalote una inversión de 26 millones de euros, y aproximadamente  unos 500.000 euros para los años 2014-2016 en proyectos INVASEP (otras especies invasoras vegetales y animales), según las estimaciones de la Confederación Hidrográfica del Guadiana.

Entre los medios actuales para su eliminación están los mecánicos, como barreras de contención y maquinaria: excavadoras, embarcaciones y una “cosechadora” especial para camalote que ha costado 300.000 euros.

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El Consejo de Ministros ha aprobado recientemente una partida presupuestaria de 600.000 euros para la lucha contra el Jacinto de agua, a la vez q declaraba esta situación como de “emergencia”.

¿Cuáles son sus consecuencias ambientales y sociales?

  • Afecta a instalaciones y sistemas de abastecimiento de agua: Impide el movimiento del agua en canales de regadío, daña instalaciones hidroeléctricas, motores, cosechadoras de arroz, obstruye compuertas y atasca rejillas, limita la navegación y el uso recreativo de las zonas afectadas
  • Pérdida de vegetación de especies autóctonas que son invadidas
  • Aporte excesivo de materia orgánica al río por descomposición de las plantas que van muriendo
  • Pérdida de fauna que es arrastrada por las islas de camalote y desarraigadas de su lugar de vida silvestre
  • Reducción de la cantidad de peces: La capa flotante de camalote impide la penetración de luz, disminuyendo la cantidad de oxígeno y nutrientes
  • Impacto en la cadena alimenticia y comportamientos reproductivos por invasión o reducción de hábitat
  • Gran consumo de agua: los altos niveles de evapotranspiración del camalote 3-4 veces superior a la evaporación de la lámina de agua, suponen cambios en el régimen hídrico
  •  Impactos sobre el cauce por ralentización del paso del agua favoreciendo la sedimentación, y desvío en algunos tramos del río propiciando procesos de erosión y pérdida de suelo

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¿Por qué es tan difícil su erradicación?

Es una planta flotante que ha encontrado un lugar fantástico para crecer en aguas del Guadiana. Necesita ambientes cálidos y nutrientes para alimentarse, por lo que la climatología de los últimos meses con temperaturas más acordes con la primavera que con el invierno  ha favorecido su rápido crecimiento. Sin embargo no se ha expandido en otras zonas donde ha aparecido años atrás, al norte de Extremadura ni en el río Tajo. Entre los motivos principales está la elevada cantidad de nutrientes que se encuentran en el Guadiana debido a los fertilizantes utilizados para los cultivos, ricos en nitrógeno, fósforo y potasio. El camalote ha encontrado su nicho de crecimiento perfecto, buena temperatura y mejor alimento.

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El uso de otras especies para erradicarlo sería contraproducente, podríamos tener otro problema aún mayor dentro de unos años. El uso de herbicidas no es aconsejable por sus efectos negativos sobre el agua de un cauce que abastece a tantas poblaciones, aunque recientemente la Universidad de Extremadura junto Con el Centro de Investigación La Orden-Valdesequera ha desarrollado un herbicida natural no dañino para el ecosistema que seca el jacinto de agua aplicándolo en su primera fase de crecimiento. Están a espera de la patente, pero los resultados obtenidos en diferentes escenarios han sido positivos.

Con la llegada de las bajas temperaturas estos días, la Junta ha pedido la colaboración de la UME (Unidad Militar de Emergencias), siendo denegada la petición por parte del Gobierno.

La consejera de Medio Ambiente y Rural, Políticas Agrarias y Territorio, Begoña García Bernal,  ha declarado que la Administración autonómica “va a seguir solicitando y exigiendo” esta ayuda militar, ya que entiende que el problema del camalote en Extremadura es “grave” e “importante”, y porque éste “no es un tema de gobiernos, sino un tema medioambiental que afecta a una comunidad autónoma”.

¿Se llegará a solucionar este problema? ¿Se pueden tomar medidas preventivas efectivas después de estos 10 años de experiencia? Esperamos que administraciones y público en general comprenda la gravedad de esta invasión y se actúe con rapidez en un año en el que las altas temperaturas están acelerando su crecimiento más de lo esperado.

 


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News!

Aumenta el ritmo de desaparición de los GLACIARES del PIRINEO debido al calentamiento global

“Según los expertos, los años 2014 y 2015 han sido, junto a 2011, los tres más cálidos de la serie histórica de referencia registrada por la Agencia Estatal de Meteorología (…)La escasa acumulación de nieve durante los meses de invierno del año pasado y las altas temperaturas registradas entre marzo y agosto provocó una situación en los glaciares de “acusado retroceso”El pronunciamiento de los especialistas se basa en los datos climáticos y geográficos aportados al Gobierno aragonés y a la Confederación Hidrográfica del Ebro (CHE) por el Instituto Pirenaico de Ecología (IPE) y las universidades de Zaragoza, Jaén y País Vasco, entre otras.

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Pirineos.- Imagen: http://www.spain-outdoors.com

Fuente: EFE verde

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La aviación civil ultima el primer pacto mundial para reducir emisiones

Se propone por primera vez establecer objetivos obligatorios de reducción de emisiones para los aviones comerciales que entren en operación a partir de 2020 (…) las mayores reducciones serán para los aviones de más de 60 toneladas (y por antigüedad). Se aplicará desde 2020 para los nuevos modelos, y de forma gradual, entre 2023 y 2028 para los aviones que se produzcan de modelos ya existentes. Si no cumplen con los objetivos, las unidades de esos modelos ya existentes deberán retocarse para ser más eficientes, o dejar de producirse a partir de 2028. La nueva normativa no será de aplicación para los aviones ya operativos ni para los que se pongan en funcionamiento antes de 2020. El sector del transporte aéreo fue responsable de la emisión de 724 millones de toneladas de CO2 en 2014, el 3% del total, pero sobre todo es uno de los sectores para los que se proyecta un mayor crecimiento de las emisiones. Estimaciones de la OACI (Organización Internacional de la Aviación Civil) apuntan a que se multiplicarán por tres para superar los 2.200 millones de toneladas en 2050. Una tendencia que la nueva normativa debería amortiguar.

 

Fuente: El País

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Numerosos episodios de no hibernación en las poblaciones de osos en España

“Es una situación extraña, porque normalmente en invierno disminuye el número de osos circulando y este año parece que hay muchos“, explica Carlos Nores, zoólogo de la Universidad de Oviedo y uno de los máximos expertos en los osos pardos de la cornisa cantábrica. (…) Los estudiosos no creen que se trate de un fenómeno relacionado con el cambio climático y opinan que se detectó con mucho retraso porque es difícil distinguir a un oso “sonámbulo” —que se desplaza de un lugar a otro sin abandonar su letargo— de otro que ha preferido no dormir. Sin embargo, el aumento de machos en movimiento y, sobre todo, el desplazamiento del fenómeno hacia el norte puede indicar un cambio mucho más profundo en los patrones del sueño.

Fuente: El País

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Dimite el director de Calidad de Volkswagen tras el escándalo

Volkswagen ha realizado cambios en los puestos de dirección desde que estalló el escándalo de manipulación de emisiones y ha reducido a la mitad el número de directivos que informa directamente al presidente.

 

Fuente: El País

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AGRICULTURA DE CONSERVACIÓN-ECOLÓGICA. UNA DE LAS SOLUCIONES CONTRA LA DESERTIFICACIÓN

Ya vimos en el post de la desertificación que uno de las causas que aumentaba la erosión y por lo tanto la desertificación de nuestros suelos era la degradación del estado del suelo, una de las principales causas de dicha degradación se debe a la agricultura convencional siendo su impacto aún mayor en los países pobres y en los que se encuentran en “vía de desarrollo”, la solución para este problema la encontramos en la agricultura sostenible, es decir, la agricultura ecológica.

En lo que respecta exclusivamente a la erosión de nuestros suelos por la agricultura convencional destacaríamos el mal uso de la tierra, la tala de bosques, los cultivos en laderas muy pronunciadas, las escasas técnicas de conservación del suelo y el mal uso de fertilizantes orgánicos. En nuestra península, La Ibérica, la degradación de los suelos se está convirtiendo en un problema de primera importancia.

Cuando se hace un cambio de cultivo, es decir, en zonas de secano ponemos regadío, no se suele tener en cuenta si ese suelo es óptimo para dicho cambio, en muchos casos el suelo no está preparado para contener tanta agua y acaba teniendo problemas debido a que el agua se encharca (no se infiltra, en un lenguaje llano no escurre hacia el interior de la tierra) esto provoca que el agua se evapore y que se acumulen las sales en el suelo, probando la famosa salinización. Según la FAO (La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación), casi la mitad de las tierras de regadío del mundo han bajado su productividad por este motivo, perdiéndose del orden de 1.5 millones de Ha/año.

El mal uso de los fertilizantes y plaguicidas, está provocando la contaminación de las aguas cuando estos productos se encuentran en excesos y las aguas los arrastran, provocando la eutrofización (perdida de oxígeno y aumento de nitrógeno y fosforo) esto desencadena un aumento de la biomasa de algas, que impide que la luz penetre hacia el interior de los ecosistemas acuáticos haciendo que la fotosíntesis solo sea superficial y provocando la ya mencionada perdida de oxigeno desencadenando una disminución de la biodiversidad en dicho ecosistema.

Cuando la contaminación se produce por infiltración de estos productos, el problema aún se ve agravado, ya que en los acuíferos el flujo del agua es mucho menor que en las aguas superficiales, provocando que su concentración aumente mucho, además aún no se conoce muy bien las conexiones de las masas de agua en el interior de la tierra, haciendo muy difícil saber hacia dónde migran dichos contaminantes.

Por contraposición, si las cantidades de fertilizantes son demasiado pequeñas los nutrientes del suelo disminuyen, provocando su degradación.

En las zonas secas un gran aporte de agua se consigue de los acuíferos la sobreexplotación de estos para el regadío, está provocando como en el caso de Almería, que el agua del mar entre en ellos y se produzca la salinización de dichos acuíferos convirtiéndose el agua en salina y no pudiéndose usar para regadío y mucho menos para consumo humano, esto se debe a que al sobreexplotar dichos acuíferos el nivel del agua dulce baja y al estar conectado con el mar, llega un momento que el agua salda penetra en el acuífero, se parecería al efecto de los vasos comunicantes.

Muchos bosques se están destruyendo para dedicar esos terrenos a la agricultura provocando la disminución de los bosques y consecuentemente de los árboles uno de los mayores aliados para la lucha contra la desertificación.

La agricultura convencional gasta mucha energía para producir alimentos, provocando la emisión a la atmósfera de una gran cantidad de CO2 aumentando el efecto invernadero, también mediante la quema de bosques y pastizales libera este gas y además óxidos de nitrógeno.

Ya!!!, ya sé, ya sé que dije que este post iba a ser positivo (en el anterior), pero ya meto el último problema de la agricultura convencional y comienzo con las maravillosas soluciones, que es muy sencillo de realizar.

El último problema sería el monocultivo donde grandes extensiones de terreno son cultivadas por un único cultivo, provocando la pérdida de hábitats y de especies.

Ahora sí, vamos a meternos de lleno con la solución de la agricultura, para la lucha contra la degradación de los suelos,  que como ya he comentado sería la agricultura ecológica, que no es más que un sistema para cultivar la tierra de forma autónoma basada en la utilización óptima de los recursos naturales. Donde se incrementa la diversidad biológica y la actividad biológica del suelo, y no se usan materiales sintéticos, usando métodos biológicos y mecánicos, buscando un agrosistema social, ecológico y económicamente sostenible (no busca la sobreproducción, busca la producción equilibrada con el ecosistema).

Al no buscar dicha sobreproducción no contamina el agua ni provoca la pérdida de nutrientes en el suelo.

Uno de sus mejores aliados para aumentar su producción, siempre sostenible, es los organismos que habitan en el suelo, las lombrices, insectos, roedores, etc.,  crean galerías haciendo que el suelo se oxigene más y añadiendo nutrientes al mismo dichos nutrientes son asimilables directamente por las plantas, de hecho el humus de lombriz (excrementos) es uno de los mejores fertilizantes existente, los residuos de estos organismos además favorecen las uniones de la arcilla y el humus mejorando la estructura del suelo; las raíces también crean estas galerías,  aireando el terreno al ir en busca de agua y nutrientes.

Además:

  • No se compacta el suelo, con lo cual el suelo está más aireado y al estar más aireado contiene más oxígeno y retiene más agua.
  • El suelo se acolcha, es decir, la hierba se corta y se deja al suelo, aumentando la humedad del suelo y protegiendo a nuestros bichitos.
  • Crear cubiertas vegetales que minimizan los daños de las gotas de agua sobre el terreno y sus raíces disminuyen la escorrentía, por tanto disminuye la erosión.
  • Las malas hierbas no se eliminan sirviendo de casa a los insectos útiles y absorben nitrógeno que posteriormente devuelven al suelo en forma de compost; si la planta tiene raíces profundas bombea nutrientes del interior del suelo al exterior haciéndoselos asimilables a las plantas con raíces poco profundas; para que no todo el terreno se llene de malas hierbas, los cultivos se rotan.
  • El suelo no debe de ser volteado por los aperos, para no alterar el orden natural del suelo y la consecuente muerte de microorganismos, ya que si microorganismos que viven en profundidad son expuestos en superficie estos morirán debilitándose nuestros suelos.
  • No se puede abusar de la maquinaria, ya que si se abusa debido al peso de la misma el suelo acabara compactándose, perdiendo porosidad, y por lo tanto pérdida de capacidad de retención del agua y pérdida de oxígeno.
  • Asociación de cultivos, esto provoca que uno ayuda a otro para crecer, ya que se complementan, esto no es más, que alternar las plantas de distintas familias, teniendo diferente necesidades nutricionales; como por ejemplo asociar frutales y hortícolas con plantas florales y aromáticas, que alejan las plagas o atraen insectos beneficiosos que favorecen el control biológico (la caléndula, ej. Atrae a enemigos naturales del pulgón).

Todo lo anterior tiene básicamente un único fin para nuestro suelo y es que este tenga la mayor cantidad de materia orgánica, si tiene gran cantidad de materia orgánica, que es el alimento de la vida del suelo,  mejora su estructura y consecuentemente ese suelo no se degradará, además de que, va a retener más humedad por lo tanto soportara una gran cantidad de plantas.

Debemos planificar la nutrición de nuestros suelos a largo plazo, mediante el aporte de materia orgánica, ya sea por restos de cultivo, de poda, abonos verdes, compost y mediante la rotación de cultivos, así la planta siempre tendrá alimento; por lo tanto si se alimenta al suelo, se alimenta a la planta. 

Al ser ecosistemas con mucha biodiversidad, las plagas disminuyen considerablemente, ya que se crea un control biológico, pero de forma natural; cosa que nunca puede ocurrir si tenemos monocultivo.

Conclusión:

Este tipo de agricultura, mejora las condiciones de la estructura del suelo haciendo muy difícil su degradación; además al existir diferentes plantas el sistema radicular también es diferente, algunas tendrán las raíces más profundas y otras más superficiales, sujetando mejor la tierra, y haciendo que la erosión disminuya.

Al aumentar la materia orgánica de forma natural no hay excedentes ni disminución de nutrientes, con lo cual no se usa fertilización, si en algún momento puntual se produce una pérdida de fertilización se puede conseguir haciendo un biofertilizante natural, por ejemplo si se necesita nitrógeno, se puede hacer un purín de ortiga y ya aportaríamos dicho nutriente a nuestro suelo.

Al ser los insectos y las aromáticas nuestros aliados no necesitamos plaguicidas con lo cual no nos tendremos que preocupar por su composición y si contaminamos o no las aguas.

Todas las prácticas que se hacen en la agricultura ecológica aumentan la fertilidad del suelo y por ello es una de las soluciones contra la desertificación.

Paloa

Webgrafía

http://www.fao.org

http://www.agricultura-ecologica.com

http://www.un.org

http://www.greenfacts.org/es/desertificacion/l-3/6-prevencion-sostenibilidad.htm

Biografía

Agricultura Ecológicar, Javier Flórez Serrano.

Introducción a  la Permacultura, Bill Mollison


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LA DESERTIFICACIÓN Y SUS CAUSAS

Ayer fue el Día Mundial de lucha contra la Desertificación (17/06), aunque en este post se va a tratar sobre que es la desertificación y sus causas en los días sucesivos escribiremos un post más positivo y esperemos que futurista sobre cómo remediar este problema, pero ya os adelanto que es sencillo de resolver en algunos territorios, sólo hay que hacer buenas prácticas en nuestros suelos.

Según la FAO (La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación) la desertificación se define como: “Conjunto de factores geológicos, climáticos, biológicos y humanos que provocan la degradación de la calidad física, química y biológica de los suelos de las zonas áridas y semiáridas poniendo en peligro la biodiversidad y la supervivencia de las comunidades humanas.”

Se estima que  24 mil millones de toneladas de suelo fértil desaparecen cada año y durante los últimos 20 años se ha perdido una superficie equivalente a la superficie agrícola de los Estados Unidos. Aproximadamente, un tercio de las tierras del planeta se encuentra amenazado por la desertificación.

La desertificación es una ruptura del equilibrio que existía entre la fauna, la flora y el ser humano en las zonas áridas, semiáridas y secas subhúmedas. Esto conlleva a la destrucción de los procesos físicos, químicos y biológicos, volviéndose el sistema más vulnerable frente a la erosión (hídrica/eólica), la reducción del nivel freático, perdida natural de plantas herbáceas y leñosas y perdidas de nutrientes de los suelos. Creándose una retroalimentación entre todos estos factores, que hacen que aumente la desertificación.

Las causas son:

  1. El clima es un factor determinante debido a la erosión física, mecánica y a la degradación biológica y química.
  1. La topografía del terreno agrava la erosión hídrica, en zonas donde la pendiente es elevada se produce un aumento de la escorrentía lo que conlleva a que aumente la erosión hídrica.
  1. El estado del suelo (textura, estructura y la riqueza química y biológica), en esta última causa la actividad humana entra en juego, ya que los seres humanos estamos modificando a través de los usos del suelo, su estado.

Las actividades humanas que aumentan la desertificación serían:

  1. El cultivo en suelos expuestos a fenómenos de erosión hídrica y/o eólica.
  1. La pérdida del barbecho en las tierras cultivadas y la alta de fertilización orgánica y mineral.
  1. Sobrepastoreo de herbáceas y leñosas.
  1. Sobreexplotación de la madera.
  1. La quema de rastrojos, la caza, los desbroces con fines agrícolas.
  1. Las técnicas de cultivo que destruyen la estructura del suelo como la maquinaria agrícola no adecuada.
  1. El desvió de los cauces de los ríos, para levantar diques de riego.
  1. El riego en suelos cuya textura favorece la salinización o la alcalinización.

La degradación del territorio conlleva a la desertificación y si esto ocurre para recuperar el territorio hay que hacer una gran inversión, no asegurándose que el terreno vuelva a parecerse a como era, esto está sucediendo en Andalucía, que la plantación de olivar está disparándose ayudado en parte por los subsidios, la consecuencia es que se está transformando el monte mediterráneo andaluz de forma catastrófica.

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Olivares en pendientes muy elevadas poco apropiadas para la agricultura y afectados por la erosión. /Jose Alfonso Gómez Calero, IAS (CSIC)

Webgrafía

http://www.fao.org/docrep/v0265s/v0265s01.htm

http://blogs.20minutos.es/ciencia-para-llevar-csic/2015/06/17/dia-mundial-contra-la-desertificacion-umbrales-que-no-se-deben-cruzar/

http://www.un.org

http://www.greenfacts.org/es/desertificacion/l-3/6-prevencion-sostenibilidad.htm

Paloa


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DEPURACIÓN DE LAS AGUAS RESIDUALES MEDIANTE HUMEDALES ARTIFICIALES

Todos conocemos la importancia que tiene el agua para la vida en la Tierra: es junto a la luz solar el responsable de la vida en ella. Por eso gestionarla de una forma responsable es vital para el desarrollo de nuestro planeta.

Se pueden hablar de muchos temas referentes a este recurso, ya que hay muchas actividades que le afectan de una manera directa o indirecta, pero  este post se va  a centrar en la depuración de las aguas residuales de pequeños municipios mediante humedales artificiales.

Las personas debemos de tomar conciencia en la importancia de la depuración de las aguas  y exigir que se realice de forma correcta. Las actividades humanas generan inevitablemente aguas residuales, produciéndose la modificación de las características del agua de partida, contaminándolas e invalidándolas para realizar otros usos.

El vertido de aguas residuales urbanas sin depurar provoca sobre los cauces receptores una serie de efectos negativos como: fangos y flotantes, agotamiento del contenido en oxígeno presente en las aguas, aportes excesivos de nutrientes (nitrógeno y fosforo, sobre todo) y daños a la salud pública (fomentan la propagación patógenos  y de enfermedades como el tifus).  Por lo que es necesario su tratamiento para devolver dicha agua al medio o para su reutilización.

El hacer una copia de los humedales naturales, se debe a que éstos son conocidos como los “riñones del planeta” por su gran capacidad para depurar agua, consiguiéndolo al ser sistemas complejos formados por:

  • lámina de agua
  • vegetación sumergida, flotante y emergente;
  • nivel freático cercano a la superficie.

Todos los seres vivos que crecen en los humedales están adaptados a las condiciones anteriores y junto a los procesos físico-químicos son capaces de eliminar la materia orgánica, los sólidos en suspensión, nitratos, fosfatos y también algunos metales pesados.

Debido a que su construcción tiene un coste de inversión competitivo, que no necesitan casi personal para su mantenimiento y  su inexistente consumo energético, en las últimas décadas estos sistemas han aumentado considerablemente en los municipios con poblaciones no superiores a 2000 habitantes.

 FUNCIONAMIENTO DE LOS HUMEDALES ARTIFICIALES

Los humedales artificiales son sistemas pasivos de depuración que potencian la descomposición de los materiales que se encuentran en las aguas residuales mediante mecanismos que se dan de forma espontánea  en la naturaleza, tanto a nivel físico-químico como biológico.

Las aguas residuales entran en el sistema por gravedad (se necesita una pendiente aproximada del 5%) y se produce la filtración por procesos mecánicos. Las plantas del humedal mueven el oxígeno a la zonas sumergidas de la raíz, permitiendo la degradación biológica de contaminantes y materias orgánicas por medio de los microbios. El efluente del sistema debe de ser analizado para comprobar la eficiencia de eliminación.

Los  humedales artificiales tienen las siguientes particularidades:

  • El vaso del humedal se construye mecánicamente y se impermeabiliza para evitar pérdidas de agua al subsuelo.
  • Se emplean sustratos para el enraizamiento de las plantas diferentes al terreno original.
  • Se eligen las plantas que van a colonizar el humedal.

El medio granular juega el papel más importante en los humedales, aquí ocurren múltiples procesos como la retención y sedimentación de la materia en suspensión, la degradación de la materia orgánica, la transformación y asimilación de nutrientes y la inactivación de los microorganismos patógenos. Además en su sedimento crecen los microorganismos, que son los responsables de los procesos de nitrificación y desnitrificación, teniendo también mucha importancia en la dinámica del fósforo, que aparte de ser consumido por los microorganismos, en los sedimentos se produce su adsorción a las arcillas y la precipitación.

Las plantas helófitas que mejor viven en los humedales son las aneas, las cañas, etc.; son plantadas en la capa superficial del suelo y las raíces crecen en el sustrato de grava. Producen la degradación de la materia orgánica y la nitrificación; también asimilan el nitrógeno y el fósforo junto con algunos metales pesados. Es muy importante que estas plantas estén adaptadas al clima local y que sean colonizadoras activas con una gran extensión de sus rizomas, para alcanzar una biomasa elevada y así poder asimilar la máxima cantidad de nutrientes. Pero tenemos que tener cuidado con las especies invasivas y no introducirlas, ya que éstas pueden invadir todo el humedal y producir una disminución de la biodiversidad. Otro papel importante que juega la vegetación en este sistema es el de amortiguar la temperatura, disminuyendo la insolación en verano y actuando como aislante en verano, esto produce un efecto positivo sobre los procesos biológicos. Cuando las plantas se marchiten hay que cosecharlas, para impedir que vuelvan a caer al sistema y se descompongan liberando nuevamente los nutrientes al medio.

CONTAMINANTES QUE SE ELIMINAN

  1. DBO5 particulada y DQB ocurre rápidamente por sedimentación y filtración de las partículas ente la grava y las raíces, siendo eliminada por los microorganismos que crecen en la superficie de la grava, raíces y rizomas de las plantas.
  2. Los sólidos en suspensión mediante:
  • Sedimentación: la materia en suspensión de origen orgánico se decanta por gravedad.
  • Floculación: las partículas de pequeño tamaño forman agregados y estos decantan.
  • Filtración: el sustrato, los rizomas, las raíces y los tallos de las plantas retienen la materia en suspensión.
  1. La materia orgánica se descompone en los humedales por medio de los procesos de degradación biológica, también parte de esta materia orgánica quedará retenida al filtrarse por el entramado sustrato-raíces-tallos. La materia orgánica se degrada rápidamente.
  2. El nitrógeno mediante la vegetación y en mayor medida por los microorganismos como las bacterias mediante procesos de nitrificación-desnitrificación.

Las plantas  asimilan del  15-20 %, si no se siegan dichas plantas y se retiran del humedal, este se cargara nuevamente del nitrógeno debido a la degradación de la materia vegetal. Mediante la  nitrificación-desnitrificación producida por las bacterias los porcentajes se incrementan significativamente llegando a alcanzar el 65%.

     5. El fósforo donde las principales vías de eliminación son:

  • Mediante las bacterias, incorporándolo en su microorganismo, suelen fijar 10-20%.
  • Absorción directa por las plantas.
  • Adsorción sobre arcillas, partículas orgánicas y otros compuestos como el aluminio.
  • Y mediante la precipitación, produciéndose reacciones del fosforo con el calcio, con el hierro, etc.

El fósforo puede liberarse durante determinadas épocas del año, por lo que su reducción en estos sistemas no es muy elevada pudiendo ser del orden anual del 15-30%.

  1. Los metales (cadmio, cinc, cobre, cromo, plomo, etc.) mediante diferentes procesos:
  • Procesos de adsorción.
  • Precipitación química.
  • Sedimentación.
  • Por medio de la asimilación de las plantas.

Los metales retenidos pueden volver a liberarse en determinadas épocas del año, por las reacciones de oxidación-reducción que se producen en el sistema.

  1. Los patógenos, se logra su eliminación por diferentes mecanismos, destacando entre ellos:
  • La adsorción sobre las partículas del sustrato.
  • La toxicidad que sobre los organismos patógenos ejercen los antibióticos producidos por las raíces de las plantas.
  • La acción depredadora de bacteriófagos y protozoos.

En los humedales artificiales la eliminación de coliformes fecales se ajusta a modelos de cinética de primer orden,  eliminándose en los primeros tramos del humedal alrededor del 80% de los mismos.

CONCLUSIÓN

Los humedales artificiales son sistemas de depuración de aguas  residuales idóneos para los pequeños municipios, simples de operar, con baja producción de lodos residuales y sin consumo energético. No necesitan la adición de químicos ni de energía para airear el agua o conseguir su circulación. Totalmente integrados con el paisaje donde su construcción es muy sencilla y económica, son fáciles de mantener, y el efluente puede ser vertido directamente sobre el cauce de un rio o sobre el suelo sin ningún problema de contaminación.

Además al salir el efluente sufre un tratamiento terciario apto para riego agrícola (la conductividad eléctrica no suele incrementarse en el humedal): se eliminan los sólidos y materia orgánica que pueden provocar daños en el riego por goteo, su contenido en sales es similar al de entrada en el humedal, y como el efluente tiene algo más de nutriente que el agua normal (ya que no se consigue eliminar en dicha depuración todo el fósforo ni el nitrógeno) es un aporte positivo para la agricultura, ya que estos nutriente son fertilizantes agrícolas.

Paloa

 

Bibliografía

Crites, R. y Tchobanoglous, G. (2000). Sistemas de Manejo de Aguas Residuales para Núcleos

Pequeños y Descentralizados. Mc Graw Hill Interamericana, S.A. Santafé de Bogotá.

García, J.; Ruiz; A. y Junqueras, X. (1997). Depuración de aguas residuales urbanas mediante humedales construidos.

Lahora, A. (1998). Humedales controlados como tratamiento terciario de aguas residuales urbanas. En, Rivera, J. (ed.): Conclusiones del Encuentro Medioambiental Almeriense, Instituto de Estudios Almerienses (Diputación Provincial de Almería), Universidad de Almería, Grupo Ecologista Mediterráneo. Almería.

Smith, I. D.; Bis, G. N.; Lemon, E. R. y Rozema, L. R. (1997). A thermal analysis of a subsurface, vertical flow constructed wetlands.

Lahora, A (2003). Depuración de aguas residuales mediante humedales artificiales: La EDAR de los Gallardos.

Huertas. R; Marcos. C; Ibarguren. N; Ordás. S. (2013). Guía práctica para la depuración de aguas residuales en pequeñas poblaciones.

Garcia J.; Morato. J; Bayona. J.M. (2004) Nuevos criterios para el diseño y operación de humedales construidos.

Centro de las Nuevas Tecnologías del Agua (2008). Manual de depuración de aguas residuales urbanas.

Dobson. A. (1999). Pensamiento verde. Una antología.

Folch. R. (1998). Ambiente, emoción y ética.

Bertolino. R. (2007). Experiencias urbanas de gestión integral de residuos en municipios de Argentina.