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FELIZ 5 DE JUNIO!! FELIZ DÍA DEL MEDIO AMBIENTE!!

Hoy me he levantado con ganas de escribir un post por el día del medio ambiente, tenía mil temas para poder escribir desde voluntariado, educación ambiental, gestión del agua, etc., pero todos estos temas están ligados a actividades que hacemos la especie humana y que nos hace interactuar con el medio, pero no es en sí el medio ambiente, aunque formamos parte, claro, jeje; así que he girado y por una vez sólo he querido hablar de Gaia, y no de nosotros, la especie humana y este es el resultado.

Espero que paseís un estupendo día, festejando que Gaia es TODO.

Hoy es su día reconocido, es el día de celebrar todo lo que nos ofrece Gaia, de manera generosa, sin pedirnos nada a cambio, el día de celebrar todos los elementos como: La Tierra, que es la que nos da el soporte y de donde nace la vida; El Agua, que a través de sus gotas y diferentes estados, va moldeando el paisaje y empapando la tierra, haciendo brotar las semillas, renacer y crecer las plantas, y dando el elixir de la vida a todos los animales; El Aire, otro moldeador del paisaje,  que nos proporciona esa mezcla de gases para que todos los seres podamos respirar, y permite que nuestros pensamientos se renueven; y El Sol, que lo he dejado para el final, al ser un Astro que se encuentra externo a Gaia, pero que es vital para ella, ya que sin este Astro a esa distancia de Gaia, Gaia, no sería como la conocemos actualmente, (en verdad, no la conoceríamos) es la fuente de todo, es la energía de Gaia, la nutre permitiendo que todo lo demás suceda.

Por todo ello hoy en especial, vamos a celebrar el día de estos elementos, porque sin ellos no podríamos celebrar el DIA DEL MEDIO AMBIENTE.

FELIZ 5 DE JUNIO!!

FELIZ DÍA DEL MEDIO AMBIENTE!!

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Chapapote verde: Crisis ambiental en el Guadiana

Su presencia se ha convertido en una imagen habitual en tramos del rio Guadiana desde Medellín a Mérida (Badajoz) pero ¿sabemos lo que significa que esta planta invasora colapse el río Guadiana?

Si quieres saber cuáles son los costes económicos y ambientales, sigue leyendo:

El jacinto de agua, camalote o chapapote verde como lo han llamado popularmente, es una especie procedente del Amazonas que se supone fue introducida en un afluente del Guadiana allá por el año 2004 por parte de algún particular que lo tendría como planta de decoración. Actualmente su comercialización y distribución está prohibida en España, no siendo así en algunos países europeos donde se sigue comercializando con ella. En noviembre, junto con la colaboración de otras organizaciones como la Universidad de Extremadura o la plataforma ciudadana SOS Guadiana, La Junta de Extremadura expuso la situación del camalote en el Consejo Europeo, consiguiendo que se declarase como especie “exótica e invasora” por lo que después de su aprobación definitiva a lo largo de marzo o abril, se espera obtener medios económicos desde Europa para ayudar a su erradicación.

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Hablando de números, en los últimos 10 años se ha destinado para la eliminación de camalote una inversión de 26 millones de euros, y aproximadamente  unos 500.000 euros para los años 2014-2016 en proyectos INVASEP (otras especies invasoras vegetales y animales), según las estimaciones de la Confederación Hidrográfica del Guadiana.

Entre los medios actuales para su eliminación están los mecánicos, como barreras de contención y maquinaria: excavadoras, embarcaciones y una “cosechadora” especial para camalote que ha costado 300.000 euros.

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El Consejo de Ministros ha aprobado recientemente una partida presupuestaria de 600.000 euros para la lucha contra el Jacinto de agua, a la vez q declaraba esta situación como de “emergencia”.

¿Cuáles son sus consecuencias ambientales y sociales?

  • Afecta a instalaciones y sistemas de abastecimiento de agua: Impide el movimiento del agua en canales de regadío, daña instalaciones hidroeléctricas, motores, cosechadoras de arroz, obstruye compuertas y atasca rejillas, limita la navegación y el uso recreativo de las zonas afectadas
  • Pérdida de vegetación de especies autóctonas que son invadidas
  • Aporte excesivo de materia orgánica al río por descomposición de las plantas que van muriendo
  • Pérdida de fauna que es arrastrada por las islas de camalote y desarraigadas de su lugar de vida silvestre
  • Reducción de la cantidad de peces: La capa flotante de camalote impide la penetración de luz, disminuyendo la cantidad de oxígeno y nutrientes
  • Impacto en la cadena alimenticia y comportamientos reproductivos por invasión o reducción de hábitat
  • Gran consumo de agua: los altos niveles de evapotranspiración del camalote 3-4 veces superior a la evaporación de la lámina de agua, suponen cambios en el régimen hídrico
  •  Impactos sobre el cauce por ralentización del paso del agua favoreciendo la sedimentación, y desvío en algunos tramos del río propiciando procesos de erosión y pérdida de suelo

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¿Por qué es tan difícil su erradicación?

Es una planta flotante que ha encontrado un lugar fantástico para crecer en aguas del Guadiana. Necesita ambientes cálidos y nutrientes para alimentarse, por lo que la climatología de los últimos meses con temperaturas más acordes con la primavera que con el invierno  ha favorecido su rápido crecimiento. Sin embargo no se ha expandido en otras zonas donde ha aparecido años atrás, al norte de Extremadura ni en el río Tajo. Entre los motivos principales está la elevada cantidad de nutrientes que se encuentran en el Guadiana debido a los fertilizantes utilizados para los cultivos, ricos en nitrógeno, fósforo y potasio. El camalote ha encontrado su nicho de crecimiento perfecto, buena temperatura y mejor alimento.

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El uso de otras especies para erradicarlo sería contraproducente, podríamos tener otro problema aún mayor dentro de unos años. El uso de herbicidas no es aconsejable por sus efectos negativos sobre el agua de un cauce que abastece a tantas poblaciones, aunque recientemente la Universidad de Extremadura junto Con el Centro de Investigación La Orden-Valdesequera ha desarrollado un herbicida natural no dañino para el ecosistema que seca el jacinto de agua aplicándolo en su primera fase de crecimiento. Están a espera de la patente, pero los resultados obtenidos en diferentes escenarios han sido positivos.

Con la llegada de las bajas temperaturas estos días, la Junta ha pedido la colaboración de la UME (Unidad Militar de Emergencias), siendo denegada la petición por parte del Gobierno.

La consejera de Medio Ambiente y Rural, Políticas Agrarias y Territorio, Begoña García Bernal,  ha declarado que la Administración autonómica “va a seguir solicitando y exigiendo” esta ayuda militar, ya que entiende que el problema del camalote en Extremadura es “grave” e “importante”, y porque éste “no es un tema de gobiernos, sino un tema medioambiental que afecta a una comunidad autónoma”.

¿Se llegará a solucionar este problema? ¿Se pueden tomar medidas preventivas efectivas después de estos 10 años de experiencia? Esperamos que administraciones y público en general comprenda la gravedad de esta invasión y se actúe con rapidez en un año en el que las altas temperaturas están acelerando su crecimiento más de lo esperado.

 


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PLANTABOSQUES 2016 EN LAS HURDES (ADENEX- Asociación para la Defensa de la Naturaleza y los Recursos de Extremadura)

Este post va dedicado a la Educación Ambiental, ya sabéis que pensamos que es una de las claves, para contribuir a la conservación y restauración del medio ambiente, jeje; aprovechando que hace tan sólo unos días fue el Día Internacional de la Educación Ambiental, el día 26 de enero, vamos a hablar de una de las actividades que forma parte de la Educación Ambiental: el papel de los voluntarios ambientales.

El pasado fin de semana (22 al 24 de enero del 2016), la Asociación para la Defensa de la Naturaleza y los Recursos de Extremadura, ADENEX, organizó uno de sus plantabosques, esta vez tocaba en Las Hurdes (Cáceres) y más concretamente por la zona de Pinofranqueado.

Unos 70 voluntarios con muchas ganas fuimos a pasar un fin de semana plantando alcornoques, o eso era lo que nos creíamos, jeje, ya que además de realizar plantaciones, la mañana del sábado estuvimos haciendo labores de mantenimiento a los alcornoques ya plantados por la misma iniciativa en el año 2005 en término de Pinofranqueado, en la alquería de Las Muelas. Para ello tuvimos que podarlos, y también podamos y cortamos muchos pinos, ya que la intención de este voluntariado es recuperar las especies autóctonas de Extremadura (y el pino no lo es). El lugar de plantación fue reforestado hace muchos años por Pinus pinaster, que ahora se encuentra por todos lados debido a que su crecimiento es muy rápido. Además dan sombra a los alcornoques impidiendo que éstos crezcan. A pesar de este inconveniente, nos sorprendió el tamaño de algunos alcornoques, con un porte de un metro y medio aproximado. Recordemos que el alcornoque es un árbol de crecimiento lento, por ello  su madera es muy apreciada y además también de él se extrae el corcho, muy valioso para nuestras botellas de vino, jajaj, es broma, pero sí que es un gran recurso.

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Al acabar la mañana y después de comer, fuimos a hacer una ruta por el pueblo de al lado, Ovejuela, y esto fue lo que nos encontramos…

 

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…Impresionante, ¿no os parece?

Por la noche coincidía que era la ruta de la tapa de Pinofranqueado, así que nos fuimos a dar una vuelta para probar la gastronomía de dicho pueblo, y bueno al final nos acabamos liando como siempre, nos volvimos a encontrar con el alcalde, que antes no lo he mencionado, pero también estuvo con nosotros la mañana del sábado haciendo las labores de mantenimiento en la Muela.

Ya el domingo, fuimos a plantar.  Por la mañana estuvimos  en una finca del término municipal de Torrecilla de los Ángeles, donde plantamos 1.520 encinas y alcornoques. El terreno era muy bueno, había una gran cantidad de humus y el  horizonte de suelo tenía un gran espesor;  así que los plantamos bastante rápido,  y pensamos que no tendrán ningún problema para enraizar bien, ya que además en este terreno hay muchos menos pinos, con lo cual la competencia es mucho menor, por lo que también esperamos que su crecimiento sea más rápido que en la Muela, y recordemos que en la Muela había algunas especies con un porte de 1.5 m aproximadamente.

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Después de conseguir plantar esa pechá de árboles nos merecíamos tomarnos unas cervecitas al sol de una terracita, y será por el invierno atípico que nos está haciendo, pero estábamos en Las Hurdes, el Norte de Extremadura, y hacia una buena temperatura para quedarse en manga corta. (Tendrá algo que ver el cambio climático??)

Terminamos disfrutando de una paella súper rica que nos prepararon en el restaurante “El Puente” antes de  coger el autobús que nos dejaría en Mérida, para volver a nuestros respectivos hogares.

Para finalizar este post, sólo comentar que con este tipo de voluntariado además de ayudar a la naturaleza a regenerarse, motivo por el cual ya te sientes genial, vuelves a encontrarte con amigos y conoces a un montón de gente interesante que se mueven porque la Naturaleza retome su fuerza, y claro, también te salen nuevos amigos, jeje.

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Por ello animo a todas las personas que les guste la Naturaleza a realizar actividades de esta clase, ADENEX tiene más jornadas de Plantabosques organizadas para este año, su página es: http://www.adenex.org/, por si os interesa apuntaros o por si os interesa en años futuros porque ESTO NO SE PARA.

 

 

 


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¿Por qué deberías estar ambientalmente educado?

Si somos una especie que vive en un medio determinado, que necesita recursos, relacionarse, desplazarse, alimentarse, respirar… ¿Cómo no conocer las interacciones y relaciones existentes con el medio que nos rodea, que casualmente es el que nos proporciona lo que de VERDAD necesitamos? Las necesidades básicas del hombre son alimento y refugio, después de eso todo lo que queráis. ¿Por qué es importante la educación ambiental?

1.- NECESITAS RESPIRAR. ¿Obvio no? Pues a menudo se nos olvida cuál es la fuente de oxígeno que nos permite hacer todo lo demás: los bosques. Sin embargo superficies del tamaño de Panamá se pierden cada año, y si se continúa con el ritmo de deforestación actual, dentro de 100 años podrían desaparecer las selvas  y los bosques pluviales.

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2.- LA COMIDA NO SE FABRICA EN EL SÚPER. Para conseguir esos cereales o tostadas que desayunas cada mañana, las lentejas del medio día y la ensaladita de por la noche, hacen falta muchos recursos naturales y humanos: suelo rico en nutrientes, agua, aire, y el trabajo indispensable de agricultores, ganaderos o pescadores, en cuya labor es indiscutible la necesidad de conocer el medio en el que trabajan para que todos los demás podamos alimentarnos.

3.- ¿DE DONDE VIENE EL PLADUR? El pladur ha sido y es uno de los materiales más utilizados en la construcción, y probablemente convivamos con él todos los días y forme parte de nuestro refugio. Está formado por Yeso y Cartón. Sí, como lo oyes. Así que para tener un techo bajo el que pasar las noches (y escuchar al vecino taladrando los domingos) necesitamos: árboles de los que sacar la celulosa para hacer papel y cartón, y  este mineral de sulfato de calcio hidratado. Tus paredes también serán de ladrillo (espero) por lo que debes dar gracias a la naturaleza por darnos la arcilla y minerales adicionales para fabricarlos. El problema viene con la sobreexplotación innecesaria de estos recursos, por lo que es importante una gestión sostenible de las canteras y una adecuada restauración integrada en el paisaje al fin de su vida útil.

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4.- AGUA PARA TODO Y PARA TODOS. La posibilidad de abrir un grifo y tener agua potable para beber y cocinar, agua para ducharnos, lavar, tener la casa y la ropa limpia… otro beneficio que agradecer a la naturaleza y al progreso. Tener consciencia del papel que juega en nuestra vida diaria, debería ser más que suficiente para no derrocharla, no contaminarla, y no sobreexplotar reservas como los acuíferos. Cada vez existen mayores períodos de sequía y la tendencia muestra que en unos años los conflictos por el agua serán un problema mundial.

5.- ENERGÍA, ¿QUÉ  HARIAMOS SIN TI? El descubrimiento del fuego dicen que fue el determinante para convertirnos en los seres “racionales” que somos hoy día. Estar calentitos en invierno y cocinar los alimentos sin duda son grandes avances. La evolución ha hecho que hoy día podamos usar petróleo, gas o electricidad para estos fines, pero debemos ser conscientes de que son recursos finitos y contaminantes por su sobreexplotación, por lo que debemos apostar y exigir métodos de producción alternativos respetuosos con el medio ambiente que nos permitan un desarrollo sostenible como las energías renovables.

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6.- ¡TENGO QUE MOVERME! El progreso nos ha traído la maravillosa posibilidad de desplazarnos largas distancias en un corto espacio de tiempo. El inconveniente del transporte es el mismo que el de la energía, sobreexplotación de recursos naturales para obtener combustibles y elevadas tasas de contaminación con consecuencias negativas para la salud (OMS). Ya hemos visto la importancia del aire en nuestra vida, y aunque no apreciemos a simple vista la contaminación hasta que la concentración es elevada, las partículas dañinas están ahí. (Problemas de polución en España).Un simple cambio de hábitos como compartir coche, uso del transporte público, estudiar la posibilidad de comprar un coche híbrido o eléctrico, uso de la bici o incluso andar de vez en cuando, son maneras de evitar futuros problemas de salud y mejorar nuestro medio ambiente.

Fomentemos la educación ambiental, porque nuestra salud y bienestar, aunque no lo creáis, depende en gran medida de ello.

 

 


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AGRICULTURA DE CONSERVACIÓN-ECOLÓGICA. UNA DE LAS SOLUCIONES CONTRA LA DESERTIFICACIÓN

Ya vimos en el post de la desertificación que uno de las causas que aumentaba la erosión y por lo tanto la desertificación de nuestros suelos era la degradación del estado del suelo, una de las principales causas de dicha degradación se debe a la agricultura convencional siendo su impacto aún mayor en los países pobres y en los que se encuentran en “vía de desarrollo”, la solución para este problema la encontramos en la agricultura sostenible, es decir, la agricultura ecológica.

En lo que respecta exclusivamente a la erosión de nuestros suelos por la agricultura convencional destacaríamos el mal uso de la tierra, la tala de bosques, los cultivos en laderas muy pronunciadas, las escasas técnicas de conservación del suelo y el mal uso de fertilizantes orgánicos. En nuestra península, La Ibérica, la degradación de los suelos se está convirtiendo en un problema de primera importancia.

Cuando se hace un cambio de cultivo, es decir, en zonas de secano ponemos regadío, no se suele tener en cuenta si ese suelo es óptimo para dicho cambio, en muchos casos el suelo no está preparado para contener tanta agua y acaba teniendo problemas debido a que el agua se encharca (no se infiltra, en un lenguaje llano no escurre hacia el interior de la tierra) esto provoca que el agua se evapore y que se acumulen las sales en el suelo, probando la famosa salinización. Según la FAO (La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación), casi la mitad de las tierras de regadío del mundo han bajado su productividad por este motivo, perdiéndose del orden de 1.5 millones de Ha/año.

El mal uso de los fertilizantes y plaguicidas, está provocando la contaminación de las aguas cuando estos productos se encuentran en excesos y las aguas los arrastran, provocando la eutrofización (perdida de oxígeno y aumento de nitrógeno y fosforo) esto desencadena un aumento de la biomasa de algas, que impide que la luz penetre hacia el interior de los ecosistemas acuáticos haciendo que la fotosíntesis solo sea superficial y provocando la ya mencionada perdida de oxigeno desencadenando una disminución de la biodiversidad en dicho ecosistema.

Cuando la contaminación se produce por infiltración de estos productos, el problema aún se ve agravado, ya que en los acuíferos el flujo del agua es mucho menor que en las aguas superficiales, provocando que su concentración aumente mucho, además aún no se conoce muy bien las conexiones de las masas de agua en el interior de la tierra, haciendo muy difícil saber hacia dónde migran dichos contaminantes.

Por contraposición, si las cantidades de fertilizantes son demasiado pequeñas los nutrientes del suelo disminuyen, provocando su degradación.

En las zonas secas un gran aporte de agua se consigue de los acuíferos la sobreexplotación de estos para el regadío, está provocando como en el caso de Almería, que el agua del mar entre en ellos y se produzca la salinización de dichos acuíferos convirtiéndose el agua en salina y no pudiéndose usar para regadío y mucho menos para consumo humano, esto se debe a que al sobreexplotar dichos acuíferos el nivel del agua dulce baja y al estar conectado con el mar, llega un momento que el agua salda penetra en el acuífero, se parecería al efecto de los vasos comunicantes.

Muchos bosques se están destruyendo para dedicar esos terrenos a la agricultura provocando la disminución de los bosques y consecuentemente de los árboles uno de los mayores aliados para la lucha contra la desertificación.

La agricultura convencional gasta mucha energía para producir alimentos, provocando la emisión a la atmósfera de una gran cantidad de CO2 aumentando el efecto invernadero, también mediante la quema de bosques y pastizales libera este gas y además óxidos de nitrógeno.

Ya!!!, ya sé, ya sé que dije que este post iba a ser positivo (en el anterior), pero ya meto el último problema de la agricultura convencional y comienzo con las maravillosas soluciones, que es muy sencillo de realizar.

El último problema sería el monocultivo donde grandes extensiones de terreno son cultivadas por un único cultivo, provocando la pérdida de hábitats y de especies.

Ahora sí, vamos a meternos de lleno con la solución de la agricultura, para la lucha contra la degradación de los suelos,  que como ya he comentado sería la agricultura ecológica, que no es más que un sistema para cultivar la tierra de forma autónoma basada en la utilización óptima de los recursos naturales. Donde se incrementa la diversidad biológica y la actividad biológica del suelo, y no se usan materiales sintéticos, usando métodos biológicos y mecánicos, buscando un agrosistema social, ecológico y económicamente sostenible (no busca la sobreproducción, busca la producción equilibrada con el ecosistema).

Al no buscar dicha sobreproducción no contamina el agua ni provoca la pérdida de nutrientes en el suelo.

Uno de sus mejores aliados para aumentar su producción, siempre sostenible, es los organismos que habitan en el suelo, las lombrices, insectos, roedores, etc.,  crean galerías haciendo que el suelo se oxigene más y añadiendo nutrientes al mismo dichos nutrientes son asimilables directamente por las plantas, de hecho el humus de lombriz (excrementos) es uno de los mejores fertilizantes existente, los residuos de estos organismos además favorecen las uniones de la arcilla y el humus mejorando la estructura del suelo; las raíces también crean estas galerías,  aireando el terreno al ir en busca de agua y nutrientes.

Además:

  • No se compacta el suelo, con lo cual el suelo está más aireado y al estar más aireado contiene más oxígeno y retiene más agua.
  • El suelo se acolcha, es decir, la hierba se corta y se deja al suelo, aumentando la humedad del suelo y protegiendo a nuestros bichitos.
  • Crear cubiertas vegetales que minimizan los daños de las gotas de agua sobre el terreno y sus raíces disminuyen la escorrentía, por tanto disminuye la erosión.
  • Las malas hierbas no se eliminan sirviendo de casa a los insectos útiles y absorben nitrógeno que posteriormente devuelven al suelo en forma de compost; si la planta tiene raíces profundas bombea nutrientes del interior del suelo al exterior haciéndoselos asimilables a las plantas con raíces poco profundas; para que no todo el terreno se llene de malas hierbas, los cultivos se rotan.
  • El suelo no debe de ser volteado por los aperos, para no alterar el orden natural del suelo y la consecuente muerte de microorganismos, ya que si microorganismos que viven en profundidad son expuestos en superficie estos morirán debilitándose nuestros suelos.
  • No se puede abusar de la maquinaria, ya que si se abusa debido al peso de la misma el suelo acabara compactándose, perdiendo porosidad, y por lo tanto pérdida de capacidad de retención del agua y pérdida de oxígeno.
  • Asociación de cultivos, esto provoca que uno ayuda a otro para crecer, ya que se complementan, esto no es más, que alternar las plantas de distintas familias, teniendo diferente necesidades nutricionales; como por ejemplo asociar frutales y hortícolas con plantas florales y aromáticas, que alejan las plagas o atraen insectos beneficiosos que favorecen el control biológico (la caléndula, ej. Atrae a enemigos naturales del pulgón).

Todo lo anterior tiene básicamente un único fin para nuestro suelo y es que este tenga la mayor cantidad de materia orgánica, si tiene gran cantidad de materia orgánica, que es el alimento de la vida del suelo,  mejora su estructura y consecuentemente ese suelo no se degradará, además de que, va a retener más humedad por lo tanto soportara una gran cantidad de plantas.

Debemos planificar la nutrición de nuestros suelos a largo plazo, mediante el aporte de materia orgánica, ya sea por restos de cultivo, de poda, abonos verdes, compost y mediante la rotación de cultivos, así la planta siempre tendrá alimento; por lo tanto si se alimenta al suelo, se alimenta a la planta. 

Al ser ecosistemas con mucha biodiversidad, las plagas disminuyen considerablemente, ya que se crea un control biológico, pero de forma natural; cosa que nunca puede ocurrir si tenemos monocultivo.

Conclusión:

Este tipo de agricultura, mejora las condiciones de la estructura del suelo haciendo muy difícil su degradación; además al existir diferentes plantas el sistema radicular también es diferente, algunas tendrán las raíces más profundas y otras más superficiales, sujetando mejor la tierra, y haciendo que la erosión disminuya.

Al aumentar la materia orgánica de forma natural no hay excedentes ni disminución de nutrientes, con lo cual no se usa fertilización, si en algún momento puntual se produce una pérdida de fertilización se puede conseguir haciendo un biofertilizante natural, por ejemplo si se necesita nitrógeno, se puede hacer un purín de ortiga y ya aportaríamos dicho nutriente a nuestro suelo.

Al ser los insectos y las aromáticas nuestros aliados no necesitamos plaguicidas con lo cual no nos tendremos que preocupar por su composición y si contaminamos o no las aguas.

Todas las prácticas que se hacen en la agricultura ecológica aumentan la fertilidad del suelo y por ello es una de las soluciones contra la desertificación.

Paloa

Webgrafía

http://www.fao.org

http://www.agricultura-ecologica.com

http://www.un.org

http://www.greenfacts.org/es/desertificacion/l-3/6-prevencion-sostenibilidad.htm

Biografía

Agricultura Ecológicar, Javier Flórez Serrano.

Introducción a  la Permacultura, Bill Mollison


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LA DESERTIFICACIÓN Y SUS CAUSAS

Ayer fue el Día Mundial de lucha contra la Desertificación (17/06), aunque en este post se va a tratar sobre que es la desertificación y sus causas en los días sucesivos escribiremos un post más positivo y esperemos que futurista sobre cómo remediar este problema, pero ya os adelanto que es sencillo de resolver en algunos territorios, sólo hay que hacer buenas prácticas en nuestros suelos.

Según la FAO (La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación) la desertificación se define como: “Conjunto de factores geológicos, climáticos, biológicos y humanos que provocan la degradación de la calidad física, química y biológica de los suelos de las zonas áridas y semiáridas poniendo en peligro la biodiversidad y la supervivencia de las comunidades humanas.”

Se estima que  24 mil millones de toneladas de suelo fértil desaparecen cada año y durante los últimos 20 años se ha perdido una superficie equivalente a la superficie agrícola de los Estados Unidos. Aproximadamente, un tercio de las tierras del planeta se encuentra amenazado por la desertificación.

La desertificación es una ruptura del equilibrio que existía entre la fauna, la flora y el ser humano en las zonas áridas, semiáridas y secas subhúmedas. Esto conlleva a la destrucción de los procesos físicos, químicos y biológicos, volviéndose el sistema más vulnerable frente a la erosión (hídrica/eólica), la reducción del nivel freático, perdida natural de plantas herbáceas y leñosas y perdidas de nutrientes de los suelos. Creándose una retroalimentación entre todos estos factores, que hacen que aumente la desertificación.

Las causas son:

  1. El clima es un factor determinante debido a la erosión física, mecánica y a la degradación biológica y química.
  1. La topografía del terreno agrava la erosión hídrica, en zonas donde la pendiente es elevada se produce un aumento de la escorrentía lo que conlleva a que aumente la erosión hídrica.
  1. El estado del suelo (textura, estructura y la riqueza química y biológica), en esta última causa la actividad humana entra en juego, ya que los seres humanos estamos modificando a través de los usos del suelo, su estado.

Las actividades humanas que aumentan la desertificación serían:

  1. El cultivo en suelos expuestos a fenómenos de erosión hídrica y/o eólica.
  1. La pérdida del barbecho en las tierras cultivadas y la alta de fertilización orgánica y mineral.
  1. Sobrepastoreo de herbáceas y leñosas.
  1. Sobreexplotación de la madera.
  1. La quema de rastrojos, la caza, los desbroces con fines agrícolas.
  1. Las técnicas de cultivo que destruyen la estructura del suelo como la maquinaria agrícola no adecuada.
  1. El desvió de los cauces de los ríos, para levantar diques de riego.
  1. El riego en suelos cuya textura favorece la salinización o la alcalinización.

La degradación del territorio conlleva a la desertificación y si esto ocurre para recuperar el territorio hay que hacer una gran inversión, no asegurándose que el terreno vuelva a parecerse a como era, esto está sucediendo en Andalucía, que la plantación de olivar está disparándose ayudado en parte por los subsidios, la consecuencia es que se está transformando el monte mediterráneo andaluz de forma catastrófica.

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Olivares en pendientes muy elevadas poco apropiadas para la agricultura y afectados por la erosión. /Jose Alfonso Gómez Calero, IAS (CSIC)

Webgrafía

http://www.fao.org/docrep/v0265s/v0265s01.htm

http://blogs.20minutos.es/ciencia-para-llevar-csic/2015/06/17/dia-mundial-contra-la-desertificacion-umbrales-que-no-se-deben-cruzar/

http://www.un.org

http://www.greenfacts.org/es/desertificacion/l-3/6-prevencion-sostenibilidad.htm

Paloa


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DEPURACIÓN DE LAS AGUAS RESIDUALES MEDIANTE HUMEDALES ARTIFICIALES

Todos conocemos la importancia que tiene el agua para la vida en la Tierra: es junto a la luz solar el responsable de la vida en ella. Por eso gestionarla de una forma responsable es vital para el desarrollo de nuestro planeta.

Se pueden hablar de muchos temas referentes a este recurso, ya que hay muchas actividades que le afectan de una manera directa o indirecta, pero  este post se va  a centrar en la depuración de las aguas residuales de pequeños municipios mediante humedales artificiales.

Las personas debemos de tomar conciencia en la importancia de la depuración de las aguas  y exigir que se realice de forma correcta. Las actividades humanas generan inevitablemente aguas residuales, produciéndose la modificación de las características del agua de partida, contaminándolas e invalidándolas para realizar otros usos.

El vertido de aguas residuales urbanas sin depurar provoca sobre los cauces receptores una serie de efectos negativos como: fangos y flotantes, agotamiento del contenido en oxígeno presente en las aguas, aportes excesivos de nutrientes (nitrógeno y fosforo, sobre todo) y daños a la salud pública (fomentan la propagación patógenos  y de enfermedades como el tifus).  Por lo que es necesario su tratamiento para devolver dicha agua al medio o para su reutilización.

El hacer una copia de los humedales naturales, se debe a que éstos son conocidos como los “riñones del planeta” por su gran capacidad para depurar agua, consiguiéndolo al ser sistemas complejos formados por:

  • lámina de agua
  • vegetación sumergida, flotante y emergente;
  • nivel freático cercano a la superficie.

Todos los seres vivos que crecen en los humedales están adaptados a las condiciones anteriores y junto a los procesos físico-químicos son capaces de eliminar la materia orgánica, los sólidos en suspensión, nitratos, fosfatos y también algunos metales pesados.

Debido a que su construcción tiene un coste de inversión competitivo, que no necesitan casi personal para su mantenimiento y  su inexistente consumo energético, en las últimas décadas estos sistemas han aumentado considerablemente en los municipios con poblaciones no superiores a 2000 habitantes.

 FUNCIONAMIENTO DE LOS HUMEDALES ARTIFICIALES

Los humedales artificiales son sistemas pasivos de depuración que potencian la descomposición de los materiales que se encuentran en las aguas residuales mediante mecanismos que se dan de forma espontánea  en la naturaleza, tanto a nivel físico-químico como biológico.

Las aguas residuales entran en el sistema por gravedad (se necesita una pendiente aproximada del 5%) y se produce la filtración por procesos mecánicos. Las plantas del humedal mueven el oxígeno a la zonas sumergidas de la raíz, permitiendo la degradación biológica de contaminantes y materias orgánicas por medio de los microbios. El efluente del sistema debe de ser analizado para comprobar la eficiencia de eliminación.

Los  humedales artificiales tienen las siguientes particularidades:

  • El vaso del humedal se construye mecánicamente y se impermeabiliza para evitar pérdidas de agua al subsuelo.
  • Se emplean sustratos para el enraizamiento de las plantas diferentes al terreno original.
  • Se eligen las plantas que van a colonizar el humedal.

El medio granular juega el papel más importante en los humedales, aquí ocurren múltiples procesos como la retención y sedimentación de la materia en suspensión, la degradación de la materia orgánica, la transformación y asimilación de nutrientes y la inactivación de los microorganismos patógenos. Además en su sedimento crecen los microorganismos, que son los responsables de los procesos de nitrificación y desnitrificación, teniendo también mucha importancia en la dinámica del fósforo, que aparte de ser consumido por los microorganismos, en los sedimentos se produce su adsorción a las arcillas y la precipitación.

Las plantas helófitas que mejor viven en los humedales son las aneas, las cañas, etc.; son plantadas en la capa superficial del suelo y las raíces crecen en el sustrato de grava. Producen la degradación de la materia orgánica y la nitrificación; también asimilan el nitrógeno y el fósforo junto con algunos metales pesados. Es muy importante que estas plantas estén adaptadas al clima local y que sean colonizadoras activas con una gran extensión de sus rizomas, para alcanzar una biomasa elevada y así poder asimilar la máxima cantidad de nutrientes. Pero tenemos que tener cuidado con las especies invasivas y no introducirlas, ya que éstas pueden invadir todo el humedal y producir una disminución de la biodiversidad. Otro papel importante que juega la vegetación en este sistema es el de amortiguar la temperatura, disminuyendo la insolación en verano y actuando como aislante en verano, esto produce un efecto positivo sobre los procesos biológicos. Cuando las plantas se marchiten hay que cosecharlas, para impedir que vuelvan a caer al sistema y se descompongan liberando nuevamente los nutrientes al medio.

CONTAMINANTES QUE SE ELIMINAN

  1. DBO5 particulada y DQB ocurre rápidamente por sedimentación y filtración de las partículas ente la grava y las raíces, siendo eliminada por los microorganismos que crecen en la superficie de la grava, raíces y rizomas de las plantas.
  2. Los sólidos en suspensión mediante:
  • Sedimentación: la materia en suspensión de origen orgánico se decanta por gravedad.
  • Floculación: las partículas de pequeño tamaño forman agregados y estos decantan.
  • Filtración: el sustrato, los rizomas, las raíces y los tallos de las plantas retienen la materia en suspensión.
  1. La materia orgánica se descompone en los humedales por medio de los procesos de degradación biológica, también parte de esta materia orgánica quedará retenida al filtrarse por el entramado sustrato-raíces-tallos. La materia orgánica se degrada rápidamente.
  2. El nitrógeno mediante la vegetación y en mayor medida por los microorganismos como las bacterias mediante procesos de nitrificación-desnitrificación.

Las plantas  asimilan del  15-20 %, si no se siegan dichas plantas y se retiran del humedal, este se cargara nuevamente del nitrógeno debido a la degradación de la materia vegetal. Mediante la  nitrificación-desnitrificación producida por las bacterias los porcentajes se incrementan significativamente llegando a alcanzar el 65%.

     5. El fósforo donde las principales vías de eliminación son:

  • Mediante las bacterias, incorporándolo en su microorganismo, suelen fijar 10-20%.
  • Absorción directa por las plantas.
  • Adsorción sobre arcillas, partículas orgánicas y otros compuestos como el aluminio.
  • Y mediante la precipitación, produciéndose reacciones del fosforo con el calcio, con el hierro, etc.

El fósforo puede liberarse durante determinadas épocas del año, por lo que su reducción en estos sistemas no es muy elevada pudiendo ser del orden anual del 15-30%.

  1. Los metales (cadmio, cinc, cobre, cromo, plomo, etc.) mediante diferentes procesos:
  • Procesos de adsorción.
  • Precipitación química.
  • Sedimentación.
  • Por medio de la asimilación de las plantas.

Los metales retenidos pueden volver a liberarse en determinadas épocas del año, por las reacciones de oxidación-reducción que se producen en el sistema.

  1. Los patógenos, se logra su eliminación por diferentes mecanismos, destacando entre ellos:
  • La adsorción sobre las partículas del sustrato.
  • La toxicidad que sobre los organismos patógenos ejercen los antibióticos producidos por las raíces de las plantas.
  • La acción depredadora de bacteriófagos y protozoos.

En los humedales artificiales la eliminación de coliformes fecales se ajusta a modelos de cinética de primer orden,  eliminándose en los primeros tramos del humedal alrededor del 80% de los mismos.

CONCLUSIÓN

Los humedales artificiales son sistemas de depuración de aguas  residuales idóneos para los pequeños municipios, simples de operar, con baja producción de lodos residuales y sin consumo energético. No necesitan la adición de químicos ni de energía para airear el agua o conseguir su circulación. Totalmente integrados con el paisaje donde su construcción es muy sencilla y económica, son fáciles de mantener, y el efluente puede ser vertido directamente sobre el cauce de un rio o sobre el suelo sin ningún problema de contaminación.

Además al salir el efluente sufre un tratamiento terciario apto para riego agrícola (la conductividad eléctrica no suele incrementarse en el humedal): se eliminan los sólidos y materia orgánica que pueden provocar daños en el riego por goteo, su contenido en sales es similar al de entrada en el humedal, y como el efluente tiene algo más de nutriente que el agua normal (ya que no se consigue eliminar en dicha depuración todo el fósforo ni el nitrógeno) es un aporte positivo para la agricultura, ya que estos nutriente son fertilizantes agrícolas.

Paloa

 

Bibliografía

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