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Ballenas en la costa de Cataluña

Los rorcuales son ballenas comunes y la segunda especia animal más grande del planeta.

Desde 2011, Edmaktub, una sociedad científica de Barcelona lleva documentando su presencia en el litoral de la comarca de El Garraf, a apenas una hora en barco desde Sitges. Han identificado con fotos y vídeos a más de 90 ejemplares diferentes, siendo su presencia según los expertos, un síntoma del buen estado de las aguas. Los rorcuales las visitan en busca de krill, plancton formado por pequeños crustáceos, alimento de las ballenas.

Puedes ver el vídeo pinchando AQUÍ

Fuente: El País

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Anillas BIODEGRADABLES

Noticias que inspiran y que se merecen un brindis, en este caso ¡con latas de cerveza ! La compañía estadounidense Salwater Bewery ha diseñado para la cervecera Delray Beach unas anillas que son respetuosas con el medio ambiente.

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El mayor reto era conseguir un material lo suficientemente consistente como para soportar el peso de un pack de 6 latas, y que a la vez fuera biodegradable.

¿Cómo lo han conseguido? Pues usando precisamente subproductos procedentes de la fabricación de cerveza, como trigo y cebada. Este material es consistente y a la vez no supone una amenaza para la fauna marina, ya que se puede digerir. La mayoría de las anillas de plástico producidas acaban en el mar provocando el estrangulamiento, intoxicación o afixia de aves y fauna marina. Esperemos que otras compañías sigan el ejemplo de sostenibilidad de Delray Beach y evitemos así los daños animales y ambientales producidos hasta ahora.

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Vídeo sobre esta iniciativa


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EL LEOPARDO DESAPARECE

 

El leopardo ha perdido el 75% de su hábitat.

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El área ocupada por el leopardo se ha reducido en tres cuartas partes en los últimos dos siglos. Nuevas investigaciones afirman que el hábitat de este felino ha disminuido considerablemente durante los últimos 250 años.Los investigadores están sorprendidos por la disminución de este gran depredador, que ha afectado en mayor medida a  varias de las 9  subespecies de leopardo existentes, y en partes concretas del mundo.

Según Andrew Jacobson, conservacionista en la Sociedad Zoológica de Londres y autor principal de un nuevo estudio  publicado en el diario PeerJ: “Encontramos que el leopardo había perdido el 75% de su hábitat histórico, estábamos impresionados, era mucho más de lo que nos temíamos”

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¿Cómo influye el tiempo en tu estado de ánimo?

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Todos hemos oído opiniones acerca del tiempo y su relación con las emociones o la salud. Si no lo sabías, hay unos cuantos factores ambientales que influyen en gran medida en cómo nos sentimos física y mentalmente.

A continuación te mostramos 5 factores que pueden afectar a nuestro comportamiento:

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¿Blanqueamiento? Mejor sólo para los dientes

En Australia se encuentra La Gran Barrera de Coral que está sufriendo la peor decoloración registrada hasta ahora.

El National Coral Bleaching Taskforce, especializados en la detección del blanqueamiento del coral, afirma que el 95% de los corales desde Cairn a Papúa Nueva Guinea (2.369 km) ya han perdido color de manera alarmante.

Sólo 4 de los 250 arrecifes no presentan evidencias de blanqueamiento.

La UNESCO no votó por su inclusión en la lista de lugares del patrimonio en peligro el año pasado, pero estas últimas investigaciones han hecho que varios grupos propongan su consideración de nuevo dentro de dicha lista.

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Normalmente el blanqueamiento se produce por el aumento de la temperatura del agua procedente de dos corrientes de agua caliente.

El coral se encuentra unido a un alga, zooxanthellae, que le da el color. Cuando los corales sufren estrés debido a cambios en las condiciones ambientales, como el aumento de temperatura, el coral expulsa a la zooxanthellae, volviéndose más claro o completamente blanco.

El cambio climático ha favorecido este fenómeno: Los océanos absorben el 93%  del incremento de la temperatura de la Tierra.

En condiciones normales los corales se pueden recuperar, pero esto puede tardar décadas, y si el estrés al que están sometidos continúa, llegarán a morir.

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Los expertos sostienen que aún es temprano para saber si estos corales se recuperarán, pero los científicos que están estudiándolos ya han informado de la mortalidad de al menos el 50% de los corales. Nick Heath, el portavoz de WWF, afirma que la zona norte no dañada del arrecife ha funcionado como un banco de material genético para ‘resembrar’ otras áreas al sur.

Otra consecuencia más del cambio climático y de la actividad humana, que esperemos se pueda recuperar para seguir disfrutando de un espectáculo natural tan asombroso.

Noticia: BBC.


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Chapapote verde: Crisis ambiental en el Guadiana

Su presencia se ha convertido en una imagen habitual en tramos del rio Guadiana desde Medellín a Mérida (Badajoz) pero ¿sabemos lo que significa que esta planta invasora colapse el río Guadiana?

Si quieres saber cuáles son los costes económicos y ambientales, sigue leyendo:

El jacinto de agua, camalote o chapapote verde como lo han llamado popularmente, es una especie procedente del Amazonas que se supone fue introducida en un afluente del Guadiana allá por el año 2004 por parte de algún particular que lo tendría como planta de decoración. Actualmente su comercialización y distribución está prohibida en España, no siendo así en algunos países europeos donde se sigue comercializando con ella. En noviembre, junto con la colaboración de otras organizaciones como la Universidad de Extremadura o la plataforma ciudadana SOS Guadiana, La Junta de Extremadura expuso la situación del camalote en el Consejo Europeo, consiguiendo que se declarase como especie “exótica e invasora” por lo que después de su aprobación definitiva a lo largo de marzo o abril, se espera obtener medios económicos desde Europa para ayudar a su erradicación.

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Hablando de números, en los últimos 10 años se ha destinado para la eliminación de camalote una inversión de 26 millones de euros, y aproximadamente  unos 500.000 euros para los años 2014-2016 en proyectos INVASEP (otras especies invasoras vegetales y animales), según las estimaciones de la Confederación Hidrográfica del Guadiana.

Entre los medios actuales para su eliminación están los mecánicos, como barreras de contención y maquinaria: excavadoras, embarcaciones y una “cosechadora” especial para camalote que ha costado 300.000 euros.

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El Consejo de Ministros ha aprobado recientemente una partida presupuestaria de 600.000 euros para la lucha contra el Jacinto de agua, a la vez q declaraba esta situación como de “emergencia”.

¿Cuáles son sus consecuencias ambientales y sociales?

  • Afecta a instalaciones y sistemas de abastecimiento de agua: Impide el movimiento del agua en canales de regadío, daña instalaciones hidroeléctricas, motores, cosechadoras de arroz, obstruye compuertas y atasca rejillas, limita la navegación y el uso recreativo de las zonas afectadas
  • Pérdida de vegetación de especies autóctonas que son invadidas
  • Aporte excesivo de materia orgánica al río por descomposición de las plantas que van muriendo
  • Pérdida de fauna que es arrastrada por las islas de camalote y desarraigadas de su lugar de vida silvestre
  • Reducción de la cantidad de peces: La capa flotante de camalote impide la penetración de luz, disminuyendo la cantidad de oxígeno y nutrientes
  • Impacto en la cadena alimenticia y comportamientos reproductivos por invasión o reducción de hábitat
  • Gran consumo de agua: los altos niveles de evapotranspiración del camalote 3-4 veces superior a la evaporación de la lámina de agua, suponen cambios en el régimen hídrico
  •  Impactos sobre el cauce por ralentización del paso del agua favoreciendo la sedimentación, y desvío en algunos tramos del río propiciando procesos de erosión y pérdida de suelo

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¿Por qué es tan difícil su erradicación?

Es una planta flotante que ha encontrado un lugar fantástico para crecer en aguas del Guadiana. Necesita ambientes cálidos y nutrientes para alimentarse, por lo que la climatología de los últimos meses con temperaturas más acordes con la primavera que con el invierno  ha favorecido su rápido crecimiento. Sin embargo no se ha expandido en otras zonas donde ha aparecido años atrás, al norte de Extremadura ni en el río Tajo. Entre los motivos principales está la elevada cantidad de nutrientes que se encuentran en el Guadiana debido a los fertilizantes utilizados para los cultivos, ricos en nitrógeno, fósforo y potasio. El camalote ha encontrado su nicho de crecimiento perfecto, buena temperatura y mejor alimento.

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El uso de otras especies para erradicarlo sería contraproducente, podríamos tener otro problema aún mayor dentro de unos años. El uso de herbicidas no es aconsejable por sus efectos negativos sobre el agua de un cauce que abastece a tantas poblaciones, aunque recientemente la Universidad de Extremadura junto Con el Centro de Investigación La Orden-Valdesequera ha desarrollado un herbicida natural no dañino para el ecosistema que seca el jacinto de agua aplicándolo en su primera fase de crecimiento. Están a espera de la patente, pero los resultados obtenidos en diferentes escenarios han sido positivos.

Con la llegada de las bajas temperaturas estos días, la Junta ha pedido la colaboración de la UME (Unidad Militar de Emergencias), siendo denegada la petición por parte del Gobierno.

La consejera de Medio Ambiente y Rural, Políticas Agrarias y Territorio, Begoña García Bernal,  ha declarado que la Administración autonómica “va a seguir solicitando y exigiendo” esta ayuda militar, ya que entiende que el problema del camalote en Extremadura es “grave” e “importante”, y porque éste “no es un tema de gobiernos, sino un tema medioambiental que afecta a una comunidad autónoma”.

¿Se llegará a solucionar este problema? ¿Se pueden tomar medidas preventivas efectivas después de estos 10 años de experiencia? Esperamos que administraciones y público en general comprenda la gravedad de esta invasión y se actúe con rapidez en un año en el que las altas temperaturas están acelerando su crecimiento más de lo esperado.

 


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Mejorar la economía luchando contra el cambio climático

Nicholas Stern, economista de la London School of Economics y autor del informeStern (analiza el impacto económico del cambio climático) cree que las políticas para la reducción de emisiones de gases que calientan el planeta pueden favorecer una trasformación económica que active el crecimiento. Aquí podéis ver un resumen de la entrevista que aparece en La Vanguardia

En tiempos de bajo crecimiento y paro masivo, muchos creen que combatir el cambio climático no es la prioridad. ¿Qué les diría?

Que en absoluto. Si el mundo no actúa coordinadamente frente al cambio climático, el futuro corre peligro (…) Si hay subidas de temperatura de tres o cuatro grados, será devastador. Así que seguir tal como vamos es una receta para la pobreza generalizada en el mundo y para el desplazamiento de millones de personas, con graves problemas económicos.

¿Combatirlo supondrá un gran sacrificio?

No. A corto plazo hay muchas razones, y son bastante atractivas. Vamos a crear ciudades donde podremos respirar y desplazarnos con facilidad (…)Tenga en cuenta, por ejemplo, el enorme coste de la contaminación en nuestras ciudades. En el Reino Unido, unas 30.000 personas mueren cada año a consecuencia de la contaminación atmosférica, con un elevado coste económico.

¿Para reducir las emisiones de gases tendremos que reducir el crecimiento económico?

No. Todo lo contrario. Esta es una oportunidad para impulsar el crecimiento. Habrá una gran inversión en nuevas infraestructuras, y eso es bueno para el crecimiento. Además, es un buen momento para hacer esta inversión, los tipos de interés están por los suelos en la actualidad. Tenemos recursos desempleados en la economía europea. El acuerdo de París va a impulsar grandes inversiones en investigación y desarrollo de energías renovables y eficiencia energética.

¿Aún hay capacidad infrautilizada para que esa inversión impulse el crecimiento?

Europa perdió una oportunidad durante la recesión. Debimos aprovecharla para realizar fuertes inversiones en energía limpia y así crear empleo. Pero no es tarde. Los tipos de interés todavía están extraordinariamente bajos. Las empresas se van a ver forzadas a ir moviéndose hacia actividades bajas en carbono.

Hay muchos que creen que el decrecimiento es necesario para salvar el planeta.

No es verdad que el crecimiento sea incompatible con la reducción de emisiones. (…) Si parásemos el crecimiento de repente, seguiríamos emitiendo demasiado. Es decir, no es cuestión de crecer menos, sino de romper la relación entre producción y consumo, por un lado, y emisiones, por el otro. Y sabemos hacerlo. Hay un amplio margen para el crecimiento. Y respecto a los países en desarrollo –responsables de dos terceras partes de las emisiones–, no se puede cuestionar su derecho a crecer.

Nicholas Stern, economista de la London School of Economics | Getty | David Levenson

Fuente de foto: La Vanguardia

Nicholas Stern, economista de la London School of Economics | Getty | David Levenson 

¿Los países ricos tendremos que crecer menos para que las naciones menos desarrolladas puedan crecer sin destruir el planeta?

No. Pero nos toca a nosotros asumir la responsabilidad de encabezar el proceso de desacoplamiento de la actividad económica y las emisiones de carbono mediante inversión en innovación y desarrollo en una economía de carbono cero.

Pero habrá que cambiar el modelo de crecimiento impulsado por el consumo: menos vuelos, menos chalets enormes, menos coches, ¿no?

El modelo de crecimiento impulsado por el consumo tiene muchas dimensiones. Vivimos en una economía de servicios. Podremos desplazarnos de manera más eficiente. Mucho más trasporte público. Más coches eléctricos o de hidrógeno. A largo plazo, la solución para los viajes aéreos será el biocombustible.

O sea, que Richard Branson, que también ha estado en Davos, ¿podrá seguir ampliando su oferta de vuelos Virgin de bajo coste?

Branson está invirtiendo bastante en tecnología para hacer sostenible el trasporte aéreo. En todo caso, los viajes aéreos son responsables de sólo el 2% o el 3% de las emisiones. No nos volvamos locos con eso.

En Davos aparece mucho marketing verde, pero sin medidas concretas para reducir las emisiones. ¿Cómo lo combatiremos?

Las empresas se verán forzadas a moverse hacia actividades bajas en carbono. La mayoría de los empresarios reunidos en Davos ya lo ven como la clave del consumo y producción del futuro. Si quieren vender algo a la gente, tendrán que asegurarle que está fabricado de manera responsable (…) Es más, generar menos CO2permitirá ser más competitivo y las empresas se van a dar cuenta de que los costes del carbono irán subiendo y actuarán en consecuencia.

¿Cómo?

Las empresas van a tener que publicar todo sobre sus emisiones de CO2 (…) México, India e Indonesia han aprovechado la caída del precio del petróleo, el gas y el carbón para empezar a aplicar impuestos sobre el carbono. China va a introducir un precio de carbono el año que viene. Y esto será cada vez más común. Es mucho mejor un impuesto sobre las cosas malas que subvencionar las buenas.

¿La caída del precio del petróleo es un obstáculo para avanzar hacia una economía baja en carbono?

En parte sí. Lo que necesitamos es un precio bajo para los productores y un precio alto para los consumidores. Queremos que haya un coste prohibitivo en relación con el precio para que resulte caro explotar y agotar los recursos naturales. Pero ese precio bajo no se debería pasar al consumidor. Y para reconciliar esos dos objetivos hacen falta políticas de Estado, como los impuestos. Ahora es muy buen momento para adoptar estas medidas, porque el precio del petróleo ha caído. En Estados Unidos es un excelente momento para aplicar un impuesto de carbono, porque el precio de la gasolina es ya casi la mitad de lo que era hace tres años. (El presidente Barack Obama acaba de proponer establecer uncanon de 10 dólares por barril de crudo.)

 

Parece que algunos tienen claro que hay que cambiar hacia modelos más sostenibles, ¿pensáis que tiene razón en sus argumentos? quizás solo falte voluntad ciudadana y política, ¿estamos dispuestos a adaptarnos al cambio?

Entrevista completa: http://www.lavanguardia.com/natural/cambio-climatico/20160215/302159654563/cambio-climatico-mitigar-impulsa-economia.html?utm_campaign=botones_sociales&utm_source=twitter&utm_medium=social